SportAmerika Magazine Nr 42

Click here to load reader

  • date post

    08-Mar-2016
  • Category

    Documents

  • view

    216
  • download

    3

Embed Size (px)

description

SportAmerika Magazine Nr 42

Transcript of SportAmerika Magazine Nr 42

  • HOOFDREDACTIENeal PetersenGeert Jan DarwinkelEINDREDACTIEKasper DijkREDACTIELennart BeishuizenPieter BrouwersGeert Jan DarwinkelVincent Van GenechtenEva GerritsePieter HorstmanJustin KevenaarPaul KlompMarco PostJoep SmeetsJurian UbachsKlaasJan ter VeenJeroen VeenstraSeb VisserRichard van WelieFrank WielaardJules ZaneJan Willem ZeldenrustCOLUMNISTENJeroen ElshoffLeander SchaerlaeckensFOTOGRAFIEGetty ImagesPRODUCTION, ARTDIRECTION & DESIGNDarChicago Ltd.MET DANK AANIssuu, ScribusSportAmerika TheMagazine is een uitgavevan Petersen Media. Nietsuit deze uitgave mag opwelke wijze dan ook wordengekopieerd zonderuitdrukkelijke toestemmingvan de uitgever.Petersen Media 20122013 Alle rechtenvoorbehouden.

    Crisis in New York. Voor een Bostonian is er altijd een redenom een bericht met zon kop erboven te lezen. Normaalgesproken zou het in deze tijd van het jaar dan over de NewYork Jets moeten gaan, maar deze keer is het de beurt aan deblauwe broeder: de Giants.Afgelopen donderdag ging het wederommis voor de ploeg vanTomCoughlin. Op bezoek bij de Chicago Bears verloren deGiants ook hun zesde wedstrijd van het seizoen. De SuperBowlwinnaar van twee seizoenen geleden heeft nu een 06record. De grote vraag is wat er numoet gebeuren. Moet jequarterback Eli Manning op de bank plaatsen? En afscheidnemen van hoofdcoach Coughlin? Die combi leverde deGiants tot nu toe twee Super Bowlringen op, maar dat blijktgeen garantie voor de toekomst.Wie namelijk verder kijkt dan dit seizoen en ook terugkijktnaar vorig jaar ziet dat deGiants het volkomen kwijt zijn. Vorigseizoen, destijds als regerend kampioen, begon de ploegmeteen 50 record uitstekend aan het seizoen. Vervolgens zakten deGmen volledig in elkaar, een 38 reeks volgde en de playoffswerden gemist. Kort samengevat: van de laatste vijftienwedstrijdenwerden er elf verloren. Voor een instituut als deNewYorkGiants zijn dit onacceptabele cijfers. De komendeweken zijn cruciaal voor zowelManning als Coughlin.Terwijl de NFLmidden in de actie zit, komt de start van hetnieuwe NBAseizoen steeds dichterbij. In het nummer vandeze week is er trouwens extra aandacht voor de voorseizoensduel tussen de Oklahoma City Thunder en Philadelphia 76ers,die afgelopen week werd afgewerkt inManchester. NBAredacteuren Rob van Gameren en Anouar Amrani waren erbijen sprakenmet de diverse hoofdrolspelers.Veel leesplezier,

    PS:Waar ik inmijn vorige columnnog droomde van eentreffen in deWorld Series tussenmijn BostonRed Sox encinderella Pittsburgh Pirates, werd laatstgenoemde uitgeschakeld door de St. Louis Cardinals. Geen droomfinale, toch blijftde hoop overeind dat er over een kleinemaand er een feestlosbarst in Fenway Park.

  • DeNBAwerkt enorm aan haarpopulariteit in het buitenland. Metname in het voorseizoen zijn deNBAteams geregeld te vinden buiten de Amerikaanse grenzen. Zoook inTaiwan. De Rockets enPacers spelen in Taipei een wedstrijdje tegen elkaar en zelfs NBAbaasDavid Stern is van de partij. Stern en deNBA zijn zo populair dat de burgemeestervan de stad een speciaal cadeau heeft voorde commissioner. Sternkrijgt uit handen vande heerHau Lung Pinde symbolische sleuteltot de stad.Het is volgensHau Lung Pin een tekenvan de vriendschap tussenStern en de stad Taipei CavaliersforwardTyler Zeller zal het begin van hetseizoenmissen en een aantal weken toemoeten kijken vanwege een recenteoperatie.Tyler Zeller, zelftweedejaars speler en broer vanrookie Cody, moest hetwormvormig aanhangsel van zijnblindedarm laten verwijderen.Het zit Tyler niet mee: hijblesseerde ook al zijn heup naeen val in een trainingspartijtje Het voorportaal is niet tevergelijkenmet het echte NBAseizoen, maar toch zullenbepaalde dingen niet snelvergeten worden. Zeker niet als hetrivaliteit tussen teams betreft. Zo winnendeBoston Celticsmet dertig (!) puntenverschil van aartsrivaalNewYorkKnicks. Opvallendste speler bij Bostonwas rookieKelly Olynyk en niet alleenvanwege zijn voorkomen. Olynyk was goedvoor vijftien punten en zes rebounds.New York speelde zonder CarmeloAnthony en een aantal andere vedetten,maar de eerste overwinning voor denieuwe CelticscoachBrad Stevensmoetgoed voelen

    Een persoonlijk drama voorAdrianPeterson: zijn tweejarige zoontje kwam afgelopenweek omhet levendoor eenmisdrijf in de huiselijkesfeer. De hoofdverdachte is de nieuwevriend van demoeder van Peterson'szoontje. Ondanks het drama speelde deVikings runningback afgelopen zondag welin de wedstrijd tegen de Panthers, die met3510 verloren ging Tumult inHouston. Naast het feit dat het team eenpijnlijke nederlaag leed tegen de St. LouisRams, verloren ze ook hun quarterbackMatt Schaubmet een beenblessure.Dat de enkele Texansfans in St. Louishierop juichend reageerden, schoot enkelespelers in het verkeerde keelgat: "Het wilwat zeggen als zelfs de tegenstander zegtdat ze het absurd vinden dat onze fans zichzo gedragen. Ongelooflijk dat iemand kanjuichen om een blessure", fulmineertAndre Johnson Een quarterbackcontroverse in Philly? Nick Folesvervingmet verve de geblesseerdeMichael Vick enmaakt dusdanigveel indruk dat EaglescoachChip Kelly geen garantiewilde geven dat Vickdirect zijn plek zou terugkrijgen zodra hij fit is Een paar weken geledenvestigden het de Seattlefans een nieuw record alsdemeest luidruchtige fans.De aanhang van deKansasCity Chiefs deden er eenschepje bovenop: zijproduceerdenmaar liefst137,5 decibel DeBuffalo Bills latenMattFlynn langskomenvoor een proeftraining. Vorige weeknamen deOaklandRaiders afscheidvan Flynn

  • De St. Louis Cardinalsgeven pas op als ze gewonnen hebben.AdamWainwright gooide een completewedstrijd tegen de PittsburghPirates en leidde zijn ploeg in Game 5 vande NLDS naar een 61 overwinning. DeCards hebben nu een 81 record over delaatste drie jaar in postseason eliminationgames Niet getreurdPiratesfans. Jullie kunnenterugkijken op eenfantastisch seizoen waarinvoor het eerst sinds 21 jaarde playoffs werden bereikt.Of zoals closer Jason Grillitijdens een Pearl Jamconcert in The Steel Cityzei: Next Year, its our f***ing Year. DeBoston Red Sox plaatsten zich tenkoste van deTampa Bay Rays voor heteerst sinds 2008 voor de ALCS. Rayswerper David Price zei na afloop dat hij dekomende winter weleens verhandeld zoukunnen worden Dj vu inOakland. Net als in 2012 waren deDetroit Tigers na vijf wedstrijdente sterk in de divisieseries. Enwederomwas Tigers werper JustinVerlander de boosdoener DeLosAngeles Dodgers ontdeden zichin vier wedstrijden van deAtlanta Braves. ClaytonKershaw gooide zowel in deeerste wedstrijd als in de vierdewedstrijd. Een krasse gok vanmanager DonMattingly, die goeduitpakte MannyMachado kiester toch voor omonder hetmeste gaan.Hij liep een blessure op dieprima onder de noemer 'horror'gekwalificeerdmag worden JoeGirardi blijft demanager vandeNewYork Yankees. Eenherenigingmet deChicago Cubslaat zodoende op zich wachten

    TomHertl kende eenmooie start van zijn carrire inde NHL. De 19jarige Tsjechmaakte zijn debuut voor de SanJose Sharks en noteerde in dewedstrijden tegen dePhoenix Coyotesen deNewYork Rangers zes goals.Met name zijn vierde tegen de Rangerssprak tot de verbeelding. De video van degoal ging de hele wereld over en nodigdeNHL.com uit omHertl eenmooie bijnaamte geven:TeenageMutant NinjaHertl Ook aanvoerder Joe Thorntonwasonder de indruk van de prestatie van dejonge Hertl. Op de vraag of Hertl niet teveel een showmaakte van zijn puikewedstrijd tegen de Rangers antwoorddehij: Hou op! Hebben jullie het spel ooitwel eens gespeeld? In de kleedkamervoegde hij hier nog aan toe: Als ik viergoals scoorde, haalde ik mijn pik uit mijnbroek en streelde hem Hertl is niet deenige rookie die indrukmaakte in zijneerste wedstrijden in de NHL. Ook SeanMonahan sprak tot de verbeeldingdoor in zijn eerste vijf wedstrijdenal vier goals te produceren.Ik knijp mezelf weleens, afvragend of ikzijn geboorteakte nieteensmoetcontroleren, alduscoach BobHartley John Tavares kendetegen de ChicagoBlackhawks een zwarewedstrijd.De captainvan deNewYorkIslanders leed een 32 nederlaag enverloor drie tanden.Uit televisiebeelden bleekzelfs dat Tavares de laatstetand er zelf uittrok. Decenter miste ondankshet ongeluk geen enkeleshift in de wedstrijd

  • Voormagistrale comebacksmoet je dit jaarin Boston zijn. Het begon allemaal inmei,toen de plaatselijk Bruins in de eerste rondevan de NHL playoffs tegen de TorontoMapleLeafs op een 31 achterstand in de serieskwamen te staan.Wonder boven wonderwerd er alsnog een allesbeslissende Game 7uitgesleept (comeback 1), maar ook daarinkwam de thuisploeg al ras op een 41achterstand te staan. Via 44 in regulation,werd er in OT echter een niet meer voormogelijk gehouden serieswinst uitgeperst(comeback 2).Eenmaand later in de Stanley Cup Finals,kregen de Bruins in hetzelfde TDGarden 'nkoekje van eigen deeg. Met nog eenminuutjeop de klok en een 21 voorsprong op zak inGame 6, leek een beslissende wedstrijd inChicago binnen handbereik. Tot de Blackhawks 't ineens op hun heupen kregen, enzichmiddels twee goals binnen zeventien seconden tot kampioen kroonden (comeback 3).Afgelopen zondag in de namiddag, wasmenig Patriotsfan al op zoek naar z'n auto tobeat the traffic, toen TomBradymet nog eendikkeminuut te gaan alsnog een kans kreegom heel Foxboro over te steken en eenW uit't vuur te slepen. Niet dat er veel vertrouwenwas, want in de voorgaande drives haddende New Englandreceivers (of wat daar voordoormoet gaan) nou niet bepaald blijkgegegeven 'n bal te kunnen vasthouden.Maar zie: via Edelman, Collie en Dobson,vond #12met nog vijf seconden te gaanineens Kenbrell Thompkins in de endzone(comeback 4).Wanneer een regisseur voor z'n televisieserienog voor diezelfde avond een vijfde comeback in petto zou hebben, zou deze doormenig recensent als volstrekt ongeloofwaardigzijn weggezet. Maar David Ortiz flikte het, inthe bottom of the 8th, bij een 51 achterstandin de wedstrijd, en 10 achter in de ALCS,middels een onvervalsteGrand Salami. Endie kwamals geroepen.Want deWorld Serieshalen, met een 20 achterstand op weg naarDetroit? Daarop had zelfs demeest verstokteRed Soxfan geen geld durven zetten.TEKSTGEERT JANDARWINKEL

  • Isn't it amazingwhat someone willdo when he can't bunt? Los AngelesDodgersorakel Vin Scully gooide erweer eens een legendarischeuitspraak tegenaan in zijn playbyplay commentaar op de Amerikaansezender TBS. Enkele seconden eerdersloeg Juan Uribe de bal uit het veld uit enkwamen de Dodgers op een 43voorsprong tegen de Atlanta Braves in,wat later zou blijken, de beslissendewedstrijd in de National League DivisionSeries. Juan Uribe dus. Deman die dehoon van heel honkbalminnend LAjarenlang over zich heen kreeg, liet maarweer eens zien dat hij uit het juiste houtgesneden is. Neem hemmee de playoffsin, dan gebeuren er bijzondere dingen.Niet stoten,maar slaanDodgersmanager DonMattingly gafUribe in de bewuste slagbeurt in deachtste inning oorspronkelijk hetteken voor een opofferingsstootslag.Dit is een call waarover we langzouden kunnen discussiren (datterzijde), maar zonderMattingly haddemesscherpe impulsanalyse vanScully niet bestaan. Hoewel Uribe deopdracht begreep (de honkloper vantwee naar drie brengen) was hij erniet gerust op. En terecht: in zijn driereguliere seizoenen als speler van deDodgers wist Uribe niet meer dan vierdergelijke stootslagen neer te leggen.Ditmaal leek het ook nergens op.Strike one. Strike two. De bal vloogalle kanten op, behalve de juiste inde richting van de derde honkmanvan de Braves.De Dominicaan keek naar de banken zagMattingly zijn strategieveranderen. Stoten werd slaan. Enhoe! Uribe bracht Yasiel Puig, die eentweehonkslag produceerdemet nuit, met eenmachtige swing tweehonken verder in plaats van n. Zelfkon hij op zijn dooie akkertje dehonken aflopen. De Braves kwamende klap niet meer te boven 43 bleek

    de eindstand en de Dodgers wonnen deNLDSmet 31.Een paar dagen later sloeg hij enpassant twee punten binnen in demet32 verloren Game 1 van de NationalLeague Championship Series tegen de St.Louis Cardinals. Als die andere playoffheld, de Cardinal Carlos Beltrn, hetwat minder op zijn heupen had gehad,was ook dit genoeg geweest voor eenzege in het naseizoen.

  • Uribe'smeestmemorabele feiten inde 2005 playoffs: in Game 1 van deALDS tegen de Boston Red Sox, zettehij de toonmiddels een homerun endrie RBI's, hetgeen resulteerde in een142 zege voor Chicago. In de slotwedstrijd van deWorld Series, warenhet vooral twee defensive plays die defans op de banken kreeg. Eerst was erdiemagistrale vangbal die hem in hetpubliek achter het derde honk deedbelanden (zie grote foto), vervolgenswas er aangooi die Orlando Palmeirouitkreeg, en aldus het kampioenschapvan deWhite Sox bezegelde.

  • In de 2010 playoffs was Uribe hotterdan ooit. In Game 4 van deNLCS tegenPhiladelphia, zorgde zijnwalkoffsacrifice fly voor de 65 zege. In Game6 van diezelfde serie, was het zijn goahead solo home run in de achtsteinning die de 32 overwinning bezegelde. In Game 1 in deWorld Series tegenTexas, bleek zijn drierun home runbeslissend voor de 117 overwinning.Tot slot droegen twee van zijn RBI's inGame 2 van deWorld Series bij aan de90 zege. De Giants zouden in 2010uiteindelijk winnen in 5.

  • Er zijn van die slagmannendie altijd opstaan als er om deprijzen gespeeld wordt.Beltrn bewijst het dit jaaropnieuw bij de Cardinals,Uribe doet het bij de Dodgers.Een staaltje presterenalsheteropaankomt: dit is in deplayoffs zo langzamerhand hun handelsmerk.Uribe won ringenmet de ChicagoWhite Sox(2005) en de San Francisco Giants (2010) enspeelde in die teams cruciale rollen (zie devorige pagina's).ContrastLaten we eerlijk zijn: in het reguliere seizoenwilde het nooit zo vlottenmet Uribe. Zijnpositieve inbreng in het clubhuis is zeergewaardeerd, maar op het veld sijpelde dekracht in zijn knuppel veelal weg. In deafgelopen zes jaar sloeg hij maar n keermeer dan twintig homeruns in een seizoen(24 in 2010) en in drie jaargangen zelfsminder dan tien. Ook zijn lichamelijkegesteldheid leidde al tot veel ontevredenheid.De fans in Dodgers Stadium jouwden Uribetwee jaar lang uit. Met een slaggemiddelderond deMendoza Line (.200) in de eerstetwee jaar van de 21miljoen dollar dikke driejarige overeenkomst en drie lange periodesop de blessurelijst kreeg de tonnetjerondeUribe veel te verduren. Hij was ook nog eensde speler die aartsrivaal San Francisco Giantszo veel succes bezorgde in deWorld Seriesvan 2010. De Giants wonnen voor het eerstsinds 1954, terwijl de Dodgers onder (inmiddels voormalig) eigenaar FrankMcCourtbuitelden van fiasco, via rechtszaak naarpublieke schande enmoddergooierij. Voor detrouwe aanhang was Juan Uribe de verpersoonlijking van het drama achter de schermen.EenaanUribegewijdeblogop tumblrbeeldt dit gevoel wellicht het beste uit.Zijn gebrekkige inbreng deed ook deteamleiding van de Dodgers eerder dit jaartwijfelen of ze wel met een 33jarige(inmiddels 34jarige), wisselvallige derdehonkman doormoesten gaan. Toch zal ookMattingly geweten hebben dat Uribe zijnvizier altijd richt op oktober.

  • Altijd handig om zo'n speler inde gelederen te hebben. Tonnenervaring. Nadat Uribe door deWhite Sox werd overgenomenvan de Colorado Rockies(het team dat hem in 1997vastlegde als amateur enwaarvoor hij in 2001debuteerde op het hoogsteniveau), haalde hij met alzijn teams (White Sox, Giants, Dodgers) deLeague Championship Series.Ook in LA beloonde Uribe uiteindelijk hetvertrouwen van de beleidsbepalers. Sterkernog: Uribe werd de eerste speler in degeschiedenis van deMajor Leagues, die intwee verschillende beslissende wedstrijdenvan playoffseries in de achtste inning of laterde winnende homerun sloeg (2010 NLCS,2013 NLDS).Wie dat op zijn wedbriefje hadstaan, kan rentenieren.ClutchAlle ellende was ook bij de fans vergeten nade homer tegen Atlanta. Demeeste had hij alaan zijn zijde gekregen door stabiel tepresteren in het reguliere seizoen, en delaatste twijfelaars konden niets anders doendan schoorvoetend toegeven dat Uribe er bestnog iets van kan.In San Francisco en Chicago wisten ze dat al.In het Giantsteam van 2010 leverde hij zijnbijdrage vooral met de knuppel, terwijl in2005 Chicago genoot van fabelachtigedefensieve acties die de Houston Astros totwanhoop dreven. Het beeld van Uribe in eenvak vol fans van de tegenstander, waarin hijna een sprint vanaf de kortestoppositie eensnoekduik nam, staat de honkbalfan noghelder op het netvlies. Zoals gezegd: neemUribe op in je naseizoensselectie. Jekrijgt er geen spijt van.

    Goed nieuws voor teamsmetWorldSeriesambities: Juan Uribe'scontract loopt af na dit seizoen en alsde Dodgers hem niet vastleggen, is hijfree agent voor 2014.Prijsje pakken?

  • NAAM: David Richard FreeseGEBOREN: 28 april 1983 in CorpusChristi, TexasSLAAT: RechtsBURGERLIJKE STAAT: VrijgezelPOSITIE: Derde honkmanTEAM: St. Louis CardinalsVORIGE TEAM: San Diego Padres(20062008)COLLEGE: South AlabamaDRAFT: Als 273ste (negende ronde)gedraft door de San Diego PadresCONTRACT: njarig contract terwaarde van 3,15miljoen dollar in 2013TOTAALVERDIEND: 4,9 miljoendollarPRESTATIES: Had in 2011 eenfenomaal naseizoen, hij had een serievan dertien wedstrijden in de playoffsmet minimaal n honkslag, die pas inde vierde wedstrijd van deWorld Serieswerd doorbroken. Vervolgens was hij deheld in de zesde wedstrijd van deWorldSeries tegen de Texas Rangers. Bij een 75 achterstand enmet tweeuit sloeg hijtwee punten binnen en dwong daarmeeverlenging af. Vervolgens sloeg hij mettweeuit in de elfde inning dewinnende homerun. Hierdoorkonden de Cardinals in de zevendewedstrijd de titel pakken. Freeseeindigdemet een recordaantalbinnengeslagen punten: 21.CAREEER STATS: .286slaggemiddelde, 44 homeruns en237 binnengeslagen punten.STERKEPUNTEN: David Freeseis een allrounder. Hij is aanvallendgeen powerslagman, maar heeft altijdeen slaggemiddelde van boven de.250. Hij ontpopte zich in 2011 toteen speler die ontzettend goedtegen de druk kan. Daarnaastis hij ook defensief een primaspeler.ZWAKKEPUNTEN:Freese is nooit langduriggeblesseerd, echter heeft hijwel geregeld kleine pijntjes.Hij kreeg dit seizoen dan

    ook vaker rust om zo de belasting tebeperken. Dit heeft allicht iets te makenmet het feit dat Freese een laatbloeier isen ook al tijdens zijn jeugdjaren vaaklichamelijke kwalen had die hem destijdsaan het twijfelen brachten of hij welwilde honkballen.HALLOF FAME: Ondanks Freese zijnmagische naseizoen in 2011, dat deCardinals een titel opleverde, is hij eenlaatbloeier die geen duizelingwekkendestatistieken neerzet. Freese is een goedeen hardwerkende speler maar de Hall ofFame zal er niet snel inzitten.OVERHEMZELF: "Als ik destijdshonkbal was blijven spelen, had ik hiernu niet gestaan." Freese over zijnbeslissing om naHigh School een jaargeen honkbal te spelen omdat hij demotivatie miste.SPORTAMERIKAOVERFREESE:David Freese werd in 2011 in n klapbekend een hardwerkende laatbloeier,die al van kleins af aan een Cardinalsfanwas, zorgde voor n van demeestmemorabele playoffmomenten in degeschiedenis van het honkbal. Metandere woorden: David Freese iseen speler waar eigenlijkiedereen (behalve deRangers fans) welsympathie voorheeft. Freese zeurtnooit, presteert altijddegelijk. Hij is zo'n spelerdie het cement tussen destenen is. Of hij zijnplayoffmagie in 2013opnieuw kan etaleren? Timewill tell...EINDCIJFER:7+

  • Opmaandag 7 oktober is er de opentraining van beide teams in de Phones4uArena. Het stadion ligt naast het drukkeVictoria Station. Als je er in de buurt loopt enhet nieuws niet volgt, dan zou je nooitkunnen weten dat Kevin Durant in de stad is.Van het vliegveld tot aan het stadion kunnenwe zegge en schrijve n NBAbannerontdekken, en die hangt boven de kassas inhet stadion. Geen ideale locatie om dewedstrijd te promoten, zou je denken, ookomdat het station en de buitenkant van hetstadion juist verbouwdworden.Basketballfans zien vooral bouwvakkers inoranje vestjes, buffelend in een bouwput.De 76ers mogen als eerste aan de bak. Voorhet oog van tientallen internationalejournalisten wordt er een rustige trainingafgewerkt. Een opvallende aanwezige op detraining is rookie Nerlens Noel. De centerwerd afgelopen zomer gedraft door de NewOrleans Pelicans, maar vervolgens geruildmet Sixersguard Jrue Holiday. Noel is nogherstellende van zijn zware knieblessure ende verwachting is dat voorlopig nog niet gaatspelen. Volgens Sixersbeat writerKeithPompey van de krant Philadelphia Inquirerkan het nog lang duren. Ik denk dat hij ditseizoen niet in actie gaat komen. Als deSixers willen bouwen en volgend jaar eenhoge draftkeuze willen, danmoeten ze geenrisico nemenmet Noel. Het is alleen welvreemd dat hij mee is naar Europa. DeAmerikaanse journalist volgt al jarencollegeteams in de regio en is dit jaar voorhet eerst clubwatcher van de 76ers.

  • De verwachtingen zijn hoog omtrentEvanTurner.Hij is demandie demagere selectievandeSixers nog enigszins kleur geeft.CoachBrett Brown rekent er opdat Turnerde leidersrol naar zich toetrekt.Denken aanopnieuween jaar zonder de playoffswil de24jarige tweede keuze uit deNBADraft van2010niet.SportAmerika: Is er eenkansdatjullie deplayoffs halen?Turner:Daar denkenweopditmomentabsoluut niet aan.Natuurlijk horenwij ookde verhalen vande zogenaamdekenners,maarwij zijn er nietmeebezig. Ik sta elkemorgenopmet het idee dat ikwilwinnen.Door aan een serie verliespartijen te denken,kom jenergens.Hoeziet jouwzomereruit als jegedwongenmoeten toekijkenbij deplayoffs?Ik kijk liever niet naarwedstrijden. Ikwil erzelf staan. Ik trainwat in het krachthonk engeniet vanmijn vrije tijd. Voor de tv zul jemeniet vinden.Je zit nu in je laatste contractjaar.Danhoop jewellicht opwat andersdaneen seizoen indeonderste regionen?Ja, natuurlijk. Jewerkt hard omuiteindelijkde playoffs te halen. Ikmis dat gevoel zeker.Als ik terugdenk aan2012, toenwedeChicagoBulls uitschakelden endeBostonCeltics bijna, dan krijg ik daar een fijn gevoelbij. Dat zijn demooie herinneringen. Jeleeft er voor om te spelen opdiemomenten,want daar iswaar je naammaakt.Dieserie tegendeBullswaserweliswaarnzonderDerrickRose.Maar jullie vergetendatwedaarvoor al acht keer vandeBullswonnenook al speeldenzemtRose.Hoeklaarben jij omdefinitief naamtemaken?Ik ben zeker in vorm.Maak je overmijgeen zorgen. Ik ben klaar voor eenleidende rol.Maar onderschatMichaelCarterWilliamsniet.Hij ontpopt zich echtals een leider binnenhet team. Inde eersteweken liet hij zich amper horen,maar sindsdezewedstrijd is hij vocaal sterk aanwezig.We verteldenhemnade eersteoefenwedstrijd dat hij zichwatmeermocht latenhoren endat heeft hijperfect opgepakt.Hijweet datweluisteren als hij spreekt.

  • Kendrick Perkins is nou niet bepaald hettoonbeeld van elegantie. De center is ervooral om het vuile werk op te knappen.Niet voor niets noemde Kevin Garnett zijnvertrek bij deBostonCeltics een grote aderlating. Ook bij OKC lopen zemet Perkweg.Zelf staat hij even stil bij de criticasters.Niet zeldenwordt de spotmet jespeelstijl gedreven. Hoe ga je daar opdeze leeftijd nogmee om?Ik luister er niet naar. Ik hecht alleenwaarde aan wat mijn teamgenoten encoaches zeggen, niet wat er in demedia ofop fora gezegd wordt. Er zijn altijd fans dieje geweldig vinden, maar haters heb jealtijd. Dat kun je dusmaar beter loslaten.Hoe ver zijn jullie in vergelijkingmetvoorgaande jaren als team?We zitten nu in het stadiumwaar we deautomatismen aanscherpen.We beginnenweer ingespeeld te raken. De selectie is nagenoeg hetzelfde gebleven, dus we kunnenverder bouwen waar we gebleven zijn.Minus RussellWestbrook dan. Hoegroot is dat gemis?Erg groot natuurlijk. Hij is een AllStar.Maar je ziet aan Reggie Jackson dat hij eenenorme stap gemaakt heeft. Hij speelt metveel meer vertrouwen sinds hij vorig jaar inde playoffs onverwachts starter werd. AlsWestbrook terugkeert zitten we dusmeteen luxeprobleem.Tijdens het eerste duel tegenFenerbahe schoot je vinger uit dekom.Hoe gaat het nu (twee dagenlater)met je?Het gaat wel. Ik zou kunnen spelen, maarwe hebben besloten geenrisico te nemen.(Lachend) Ik kan je weleven een dribble latenzien!

    Er rust een zware taak op de schouders vantweedejaars prof Jeremy Lamb. De 21jarigeshooting guardmoet de scherpschutter vanOKCworden na het vertrek van KevinMartin.In het voorseizoen blijk dat nog niet al tesoepel te gaan, getuige zijn lageschotpercentages en verschillende airballen.Waarom lukt het op de trainingwel enin dewedstrijd nog niet?Soms heb je van die dagen dat niets valt. Ditwas er zo n voormij (Lamb schoot 0uit8driepuntspogingen tegen de Sixers).Teamgenotenmoedigenme gelukkig wel aanom te blijven schieten. Als het schot dan nietvalt, probeer ik op alle anderemanieren hetteam te helpen. Dat gingme wel aardig af.

    Terwijl de internationale journalisten hunogen uitkijken bij de training van deAmerikaanse sterren, stellen de eerstespelers zich beschikbaar voor interviews.Voor veel journalisten is het nog evenkijken wie de spelers eigenlijk zijn. De76ers ondergingen natuurlijk eenmetamorfose en raakten zoals gezegd hunsterspeler Jrue Holiday kwijt. In de fanzonebuiten het stadion is zijn shirt nog welbeschikbaar. RookieMichael CarterWilliams is de eerste die een aantal vragenwil beantwoorden. De vragen van Duitse enBritse journalisten had je van te voren al opeen blaadje kunnen zetten: Wat vind jevanManchester? of Wat weet je vanvoetbal? Af en toe is er demogelijkheid opom n op nmet de spelers te spreken,nadat demenigte zich weer op een anderespeler richt. En speler is niet beschikbaarvoor de pers en dat is Nerlens Noel.Na afloop het perspraatje is het de beurtaan de spelers van Oklahoma City Thunder.Daar blijkt het aantal journalisten ineens tezijn verdubbeld. Als de perschef meedeeltdat Kevin Durant beschikbaar is, lijkt hetalsof er een zwerm bijen naar hemtoevliegt. Na afloop hebben wij nog eenmogelijkheid om hemwat vragen te stellen,gelukkig zelfs meer dan dan n of twee.Andere populaire spelers zijn Serge Ibakaen good oldDerek Fisher, die er nog topfituitziet. Het persmomentje bij de Thunder is

  • Voel je druk alsmensen joubestempelen als de belangrijksteschutter van de ploeg?Nee, die leg ik mezelf op. Natuurlijk weetik dat de ogen opmij gericht zijn, maardie druk komt niet vanuit de club.Zijn er bepaalde spelers die zichextra over je ontfermen?Perkins, Collison,Durant enSefolosha zijn echte leiders enmotiverenmij enorm. Ik leer ontzettendveel van ze. Zij zijn stuk voorstuk dragend. Ze nemen de tijdenmoeite om dingen uit teleggen en te vertellen hoezaken beter kunnen.

  • wat korter dan bij de 76ers. Wel krijgen wenog de kans om te pratenmet onder anderenHasheem Thabeet en coach Brooks.De coach wil snel aan de slagmet zijnspelers. Het eerste halfuur, daar waar wij bijmogen zijn, is het vooral warmdraaien. Voorde ogen van demedia worden er geenmoeilijke dingen gedaan. Brooks wil hetliefst al zijn geheime tactiekenbinnenskamers houden. Af en toe is er eendunk van Durant of een schot van JeremyLamb, maar daar blijft het dan ook bij.Na afloop van de beide trainingen is er nogeenNBA Careswedstrijd, waarin jongens enmeisjes met een handicap tegen elkaarspelen. Elk team krijgt daarbij de hulp vaneen aantal legendarische basketbalspelers.Zo spelen onder anderen DikembeMutombo, Vlade Divac en Peja Stojakovicmee. Als coaches fungeren aan de ene kantNerlens Noel, aan de andere kant KevinDurant en Derek Fisher. Het plezier die dejongens enmeisjes uitstralen is veelzeggend.Spelen tegen zulke legendes doe je niet elkedag. Daarnaast kan een gelukkige jongenzeggen dat zijn schot is geblokt doorDikembeMutombo, die daarna zijnberoemde wijsvingergebaar laat zien.Tussendoor wordt er nog een skills challengegeorganiseerd voor de deelnemers. Ondertoeziend oog van familie, vrienden en eenhandvol journalisten worden de jongens enmeisjes aan het eind bedankt en krijgen zeeen goodiebagmee.Eenmaal buiten het stadion is de sfeer weerdof. Geen NBAposters, geen NBAfans,helemaal niks. Het is daardoormoeilijk in teschatten hoeveel mensen er de volgende dagin het stadion zitten.

  • Hoe is het omweer inEngeland te zijn?Heel mooi. Vorig jaar hebben wehier mooie wedstrijden gespeeldmet TeamUSA. In dit stadionhebben we ook eenvriendschappelijke wedstrijdgespeeld tegen GrootBrittanni.De overige wedstrijden in Londennatuurlijk. Engeland blijft toch eenspeciale plek voormij, zeker na hetbehalen van een goudenOlympischemedaille.Julliemissen RussellWestbrook nog. Hoe zie jij hetseizoen tegemoet?Het gaat natuurlijk moeilijkworden zonder hem,maar wehebben genoeg goede spelers. Alshet vertrouwen aanwezig is kaniedereen zijn niveau halen. Hetgaat stap voor stap gebeuren en wekomen er dus wel.Hoewil je dat gaan doen?Gewoon in elkaars kwaliteitengeloven en het samen doen.Wezijn een team en hebben sameneen doel.Het duel inManchester zal ereen zijn voor neutraalpubliek. Hoe ga je datervaren?Het zal gek zijn. We zullentoegejuicht enmogelijk uitgejouwdworden in een wedstrijd. Datzelfdegaan de 76ers ervaren. Het is mooidat de fans inManchester ook dekans krijgen om ons in actie tezien. Het is een eer om hieraanwezig te zijn voor de NBA enhoop in de toekomst vaker aan ditsoort tripjes te mogen deelnemen.

  • Dag twee begint heel vroeg in hetPhones4u Arena, waar beide teams eenshootaround hebben. Met twee anderejournalisten zijn wij als enigen aanwezig.Daar krijgen we het gevoel dat deAmerikaansemediareglementen niet vantoepassing zijn in Europa.Waar jenormaliter kunt pratenmet spelers na eenshootaround, is dat inManchester nietmogelijk. Daarnaast krijgen we te horen dater na de wedstrijd niet in de kleedkamermag worden gesprokenmet de spelers, ietswat in de VS heel normaal is. Voor demeegereisde Amerikaanse journalisten is ditdan ook iets nieuws, iets wat wij bij hetvoetbal al wel gewend zijn.Volgende locatie is Printworks, dat opongeveer vijf minuten lopen van het stadionligt. Printworks was vroeger eenkrantenfabriek, maar is een paar jaargeleden gerenoveerd en omgebouwd tot eenentertainmentgebouw. Vanwege hetEngelse weer wordt de NBA Fanzonebinnen georganiseerd. Integenstelling tot de NBA Fanzonesin de VS en andere landen valt hetinManchester tegen. Er ligt eenhalf basketbalveldje, driebasketbalhoops en een aantalshirtjes. Al vragen wij ons weleen aantal keren af of ze wel opde hoogte zijn in Engeland. JrueHoliday pronkt nog op de rug vanhet Sixersshirt en bij de Lakersheeft Dwight Howard die eer.

  • In de afgelopen NBADraft koos Oklahoma City Thunderals twaalfde voor de Nieuwzeelander Steven Adams (20).De 2meter 13 lange center maakte in zijn eerstewedstrijden veel indruk en vergaarde daardoor kans opspeeltijd achter Perkins en Collison. Dat gaat echter wel tenkoste van de langste speler (2,21) in de NBA: deTanzaniaanHasheem Thabeet. Wevoelden zowel Thabeet als coach ScottBrooks aan de tand.Vrees je voor je plekje in derotatie?Ja, daar maak ikme wel zorgen over. Jekrijgt wat je verdient. Het ligt helemaalaanmezelf wat dat gaat zijn. Ik werk inieder geval enorm hard iedere dag omme constant te verbeteren.Heb je een peperdure trainingssessiemetHakeemOlajuwon overwogen, net zoals DwightHoward almeerderemalen deed?Dat heb ik in het verleden al gedaan. Dat helpt zeker.Afgelopen zomer heb ik hardmet de trainers van het teamgewerkt. Vorig jaar was ik nieuw bij het team en nu kunnenwe echt oogsten. Daarom heb ik voor dezelfde aanpak alsvorig jaar gekozen. Ik voel me prettig bij de huidigecoaches.Coach Scott Brooks wil na de wedstrijd tegen de Sixers(waarin Thabeet niet speelde) nog wel even ingaan op derol van de grote Afrikaan.Hoe reel is de kans op speeltijd voor hem?De concurrentie is momenteel moordend. Met Adamshebben we inderdaad een jonge center met veel talent enhij presteert erg goed. Hasheemmoet zich gewoon blijvenontwikkelen zoals hij het afgelopen jaar heeft gedaan. Zijnminuten komen wel. Hij moet zorgen dat hij klaar is op demomenten dat hij nodig is en daar werken we samen hardaan. Kijk naar onze eerste oefenwedstrijd in Turkije, daarraakt Perkins geblesseerd. Dan is hetmaar goed dat we sterke backuphebben.Toch speelde hij geenminuut in dewedstrijdtegen de Sixers.Was daareen reden voor?De keuze om Thabeet vandaagniet te laten spelen is eenbewuste geweest. We willenhemwat rust gunnen na eenintensieve week, net zoalswe dat met ook DerekFisher deden.

  • Op het basketballveldje kunnen fansmeedoen aan diverse activiteiten, zoalseen vrijeworp en een driepuntswedstrijd.Als je geluk hebt, doet er ook een legendemee. Naast DikembeMutombo is ookoudNBAer John Amaechi aanwezig in defanzone, net als een aantal fans uitNederland en Belgi. De dance crews vande Sixers zorgen voor wat entertainmenttussendoor. Zo af en toe gooien ze gratisspullen naar de fans. Een aantal vechtletterlijk voor een hoofdbandje of eenplastic rugtasje. De NBA heeft geprobeerder zo veel mogelijk uit te halen op eenkleine locatie. De fans worden warmgedraaid voor de wedstrijd in de avond.

    Rondom het stadion is er twee uur voorhet duel nog weinig te zien. Binnen wordtalles klaargezet. Vanwege onze goedecontactenmet de NBAmogen wij alsenige Nederlandsemedium courtsidezitten n krijgen we een plek op deperstribune. Opvallend hoe intens dewarmingup is van de spelers, aangezienze dezelfde ochtend ook al op het veldhebben gestaan. Voetballers trainen nooitop de dag van de wedstrijd. Wat veelmensen niet zien, is hoe scherp DerekFisher is in de warmingup, ook al zal hijde wedstrijd niet spelen. Fisher werkt aanzijn schot enmist maar twee van zijnveertig schoten.

  • Een aantal dagen voor de Europese trip van dePhiladelphia 76ers lietRoyceWhitewetenmet het teammee te vliegen.White kamptmet een angststoornis en staptliever niet in het vliegtuig. De club heeft een speciale busvoor hem geregeld om daarmee te reizen als dat eenmogelijkheid is. Evan Turner en Thaddeus Young kijken uitnaar het moment dat ze samen spelen.Op de vraag of de grote namen uit de NBA zijn probleemwatbeter onder de aandacht moeten brengen, zegtThaddeusYoung: Het is aan de club en Royce zelf om dit op telossen.Wij proberen er publiekelijk niet te veel woorden aanvuil te maken.Wat ik wel weet is dat hij scherp oogt.Iedereen wil hem zien spelen en ik kijk enorm uit naar datmoment.White speelde afgelopen seizoen geen enkele wedstrijdvoor de Houston Rockets vanwege onenigheidmet de club.White weigerde te vliegen en eiste betere mentalebegeleiding. Hij voelde zich niet serieus genomen enmelddezich ziek. De Rockets besloten hem na het eerste jaar van dehand te doen voor praktisch niets.Evan Turner is erg positief. Royce is een fantastischeteamgenoot, zegt Turner na de trainingssessie inManchester. Hij was erbij tijdens het trainingskamp. Hijheeft nu wat problemen, maar zet al een stap voorwaarts. Alsik het mag zeggen zou het makkelijk zijn als zijn probleemwat bekender wordt. Ik wil niet zeggen dat LeBron zichdaarover zoumoeten uitspreken, want hij heeft het drukgenoegmet zijn team. Over de kritieken die hij vanuit demedia krijgt of van fans doet er niet toe. Die zullen altijdkritiek hebben. Het belangrijkste is dat demensen die wetenhoe het zit het proberen op te lossen. Royce wil het liefstgewoon basketballen en hij is in goede conditie. Ik kijk ernaar uit ommet hem samen tespelen, want hij is enormgetalenteerd.In de persconferentie na dewedstrijd gaat coachBrettBrown in op de situatie rondWhite. Wij behandelen hemmetrespect. We begrijpen zijn situatieen helpen hemwaar we kunnen.Heel simpel. Ik vertel jewaarom: als je hem zietspelen, dan weet jedat het eenbovengemiddeldespeler is.

  • In een neutrale sfeer gaat de wedstrijd vanstart tussen twee teams die toch vooralduidelijk op zoek zijn naar hun vorm.Oklahoma City is nog zonderWestbrooken de Sixers hebben een bijna volledignieuw team. De eerste helft is KevinDurant slordig met zijn schoten, maar zienwe wel een aantal mooie assists van deforward. In het derde kwart gaat Durantdan eindelijk los en lukt bijna alles. Ooktyperend voor het spel van Thunder, datdit seizoen veel zal leunen op hunsuperster. Wanneer hij in het vierde kwartrust krijgt, gaat het wat moeizamer enkomt Philadelphia terug in de wedstrijd.Achteraf gezien is dat niet genoeg geweest,want de Thunder winnenmet 10399.Na het duel is er de persconferentie vanbeide coaches en captains, waarin genoegclichs naar voren komen. De Britsejournalisten vragen (verrassend) genoegwat de spelers vonden vanManchester.Gelukkig worden er ook serieuzerezaken besproken. Het is eengeorganiseerde chaos inManchester, dat nog wel wat groteruitgepakt hadmogen worden.Het is in januari aan Londenom te laten zien dat de NBAleeft in Europa.

  • Er is haast geen lastigere baanmogelijk vooreen rookie in de NBA: pointguard zijn bijwellicht het slechtste team in de NBA.Michael CarterWilliams (MCW) ziet hetjuist als een uitdaging. De 22jarige nieuwelingvond zijn draai tijdens de Europese trip.SportAmerika: Kun je je eigen rol in hetteam omschrijven?MCW: Voormijzelf is het belangrijk dat ik meontwikkel tot een leider op het veld en in dekleedkamer. Mezelf laten horen en anderencorrigeren hoort daarbij. Vanaf het begin wil ikdie leider zijn. In het begin was ik verlegen enliet ik mezelf niet horen. Mijn teamgenotenhebben het makkelijk voor me gemaakt omverbaal sterker te worden.Tijdens de Summer League en de eersteoefenwedstrijd worstelde je nogalmetje schot. Je percentages waren nietbepaald florissant. Heb je daar eenverklaring voor?Tijdens de eerste wedstrijden was ik nogalnerveus. Ik was tijdensmijn universiteitstijdook al geen geweldige schutter, tochmoedigenteamgenotenmij aan om het schot te nemen.Ik ben ook niet bang om dat te doen.Wie zijn jouw voorbeelden?Jason Kidd en GaryPayton. Fantastischpassende pointguardsdie zelf ook een goedschot in huis hebben.

  • Diergaarde Blijdorp is n van demeesticonische plekken vanRotterdam.Dedierentuin is in haar 156jarig bestaanplatgebombardeerd, verhuisd, gegroeid enbijna failliet gegaan,maar blijfteen belangrijke trekpleister voorde stad.Ik kanmijn favoriete route doorde diergaarde dromen. Achterde poorten van Blijdorpsmooiste ingang aan de VanAerssenlaan loop je eerst langs de leeuwen en panters, dan door het huis van de krokodillenen slangen. Vlak voor de vleermuizengrotsteek je het bruggetje over langs de grotevijver. Daar zwemmen ze, de pelikanen.Nou ja zwemmen, het ismeer dobberenwat ze doen.Met hun grote snavels enpiekerige veren liggen de pelikanen hetgrootste deel van de dag op voedertijd tewachten. Ik durf te wedden dat demeestebezoekers de vogels niet eens opmerken. Temidden van hun levensgevaarlijke exotischeburenmaken ze nietmeer indruk daneenden in een sloot.Op het eerste gezicht is het niet eendiersoort waar je een basketballteamnaarzouwillen vernoemen,maar deNewOrleans Pelicanswagen het er toch op. Enhet lijkt zowaar goed uit te pakken.Het logoziet er strak uit, pelikanen schijnen bij destad te horen en blijken ook nog best stoerebeesten te zijn in het wild. Hun jachtinstinctwint het in elk geval van dat van de horzel.Het enige dat nog ontbreekt inNewOrleans is een nieuwemascotte. De Pelicanszouden eens in Rotterdammoeten komenkijken. In Blijdorpweten zewel raadmetmascottes. Hugo theHornets dagen zijngeteld, Pellie komt eraan!

    Eva Gerritse.

    Pellie

  • NEWYORKHet is weer eens tijd om het over hersenschuddingen te hebben.Het is een terugkerend thema in deze column, maar dit soort zaken zijn noueenmaal het herhalen waard totdat het probleem opgelost is.De concussion issue is hier weer hot. Aanleiding ditmaal is de documentaire die depublieke omroep PBS omtrent het nieuwe boek League of Denial maakte. Twee uurlang alle bewijs, dat de NFL al decennialang donders goed wist dat hun sport haarspelers vele en zware hersenschuddingen aandeed, lang en breed uitgemeten.Het was voor de zoveelste keer moeilijk te verteren. De beelden van de oudNFL'ersdie een schim van zichzelf zijn. Verpeste geheugens, armoede, uitvallende tandenmet lijm teruggezet, aggressie, zelfmoordimpulsen, overal en altijd pijn enallemaal door die hersenschuddingen. Veel beelden ook van opengesneden hersens.Het rode goedje tau dat na een reeks hersenschuddingen je hersencellen aanvaltdoor ze te omcircelen en af te stikken. Ook niet erg appetijtelijk. Maar opnieuwnoodzakelijk.Dat je lichaam twintig jaar lang tegen anderen aanrossen niet goed voor je is, magtoch eigenlijk geen onthulling heten hoewel zeer mogelijk hersenletsel wel watbeter aangekondigd had kunnen worden.Wat ik in de documentaire veelinteressanter vond, is de suggestie dat de aggressie die het football groot maakte,tevens de ondergang zou kunnen betekenen. Ook dat heb in deze column al eensgesuggereerd. Enmenmag dat ondenkbaar vinden, maar de toekomst van eensport is nooit gegarandeerd.Boksen telt niet meer mee. Bijna niemand kijkt nog naar de racepaarden om. Enhonkbal is al lang de national pastime niet meer. Honderd jaar, zestig jaar, zelfsveertig jaar geleden werd je weggelachen als je dat voorspeld had.Maar het is vrij simpel, zoals dat ook voor het boksen was. Zodramoeders je sportte gevaarlijk gaan vinden, ben je ten dode opgeschreven. Zo langzaamaan begint hetdoor te dringen dat football je kinderen buitensporig schaadt. Daar droeg de PBSdocumentaire haar steentje aan bij. Want niet alleen het hersenletsel in de NFLkwam aan bod. Ookmiddelbare scholierenmet een beginnende dementie die in eenimpuls zelfmoord pleegden, kwamen langs. En daar schrokmen van. Hier in hetNoordoosten is men zich van de risicos van het football al bewust. In het Zuiden,daar waar de sport in twijfel trekken een gotspe is, begint het ook door te dringen.Enmisschien is dat maar goed.In eenmoderne beschaving is het gebruik van gladiatoren ter amusement volstrektmisplaatst.

    Hersenschuddingen

  • 1 januari 2012. In Jacksonville spelen deIndianapolis Colts tegen de Jaguars. Aande zijlijn geeft Coltsquarterback PeytonManning in een blauwe sweateraanwijzingen aan zijn teamgenoten. Hetzullen voor hem de laatste acties in eenColtstenue zijn. Deman die dan al veertienseizoenen lang het gezicht van defranchise is, speelde door een ernstigenekblessure geen wedstrijd dat seizoen.Op het veld lijken de bezoekers met een 213 record niets te hebben om voor tespelen. Dat is echter schijn. Na tweeverrassende zeges op rij zullen de Coltshun laatste wedstrijd namelijk moetenverliezen om zeker te zijn van de eerstekeuze in de aanstaande draft. En ondanksdatMannings standin Dan Orlovsky enzijn teamgenoten in het vierde kwart deJaguars tot op zes punten naderen, wordtde wedstrijd verloren. Samenmet deRams eindigen de Colts het seizoenmetveertien verliespartijen. Omdat Indy eeneenvoudiger speelschema heeft dan deRams, mogen de Colts in april als eersteeen speler selecteren tijdens de NFL draft.Bijna iedereen is het er dan al over eensdat quarterback Andrew Luck die datseizoen hoge ogen gooit bij Stanford eengrote kans heeft om als eerste gekozen teworden in de draft. Er is middenin hetseizoen zelfs al sprake van de Lucksweepstakes: welke ploeg presteert zoslecht dat deze de eerste keuze in deaanstaande draft magmaken? Voor veelploegen is Luck echt een lot uit de loterij,maarmetManning als quarterbackhebben de Colts al een winnend lot in deploeg.Manning tekende eind juli 2011 nog eenvijfjarig contract ter waarde van negentigmiljoen dollar, enmaakt zich over demogelijke komst van Luck dan ook geenzorgen. Na de laatste wedstrijd van hetseizoen zegt hij er het volgende over:Zoals ik altijd al heb gezegd, de Coltszullen doen wat zemoeten doen. De draftis iets wat de personeelsafdeling zalaanpakken. Zij zullen doen wat ze nodigachten. En in hoeverre ik naast iemand

    kan functioneren? Ik denk dat ik kanfunctionerenmet elke speler met wie ikooit gespeeld heb. Ik kanmet iedereenspelen. Het zal allemaal wel in ordekomen.Grote schoonmaakDe nieuwjaarsdag van 2012 betekent voorde Colts niet alleen het begin van eennieuw jaar, maar ook het begin vandrastische wijzigingen. De wederopstanding van de gevallen franchise isaanstaande. Daags na de nederlaag tegende Jaguars ontslaat teameigenaar JimIrsay vicevoorzitter Bill Polian. Ook zijnzoon en general manager Chris wordt aande kant gezet. Irsay laat weten dat over detoekomst van coach Jim Caldwell noggediscussieerdmoet worden. Het zijn deeerste voortekenen van een groteschoonmaak die de Colts doorvoeren.Niet veel later veegt de bezem van Irsayonverbiddelijk door: Caldwell moet hetveld ruimen. In de drie jaar onder Caldwellbereiken de Colts tweemaal de playoffs, enin zijn eerste jaar reiken de Colts zelfs totde Super Bowl. Grote katalysator van hetsucces blijkt PeytonManning te zijn. MetManning under center is de winstverliesbalans 248. In 2011, met KerryCollins, Curtis Painter en Dan Orlovskyals quarterbacks, strompelen deColts naar 214: de gekwetste nekvanManning kost Caldwell de kop.Ook tien andere coaches verliezenhun baan, en Irsay geeft hiermeeduidelijk aan te willen brekenmet het verleden.

  • Nieuw tijdperkAls enkele weken later Chuck Paganogepresenteerd wordt als de nieuwe coach vande Colts, staat hij samenmet de nieuwegeneral manager Ryan Grigson en Irsaydirect voor een zeer belangrijke enmoeilijkebeslissing: gaan de Colts de toekomst inmetof zonder PeytonManning? De vraag is ofManning na zijn nekblessure zijn oude niveau

    nog wel zal kunnen halen. Manning latengaan betekent niet alleen brekenmet eenviervoudigMVP en toekomstig Hall ofFamer, maar ook kiezen voor eenquarterback die klaar lijkt te zijn voor deNFL, maar zich nog wel moet bewijzen.Pagano wordt dus direct voor de leeuwengegooid, de toekomst van de Colts ligt nu inzijn handen.Enkele maanden later wordt de knoopdoorgehakt, op 7maart 2012 blijkt dat ook degrote PeytonManning niet ontkomt aan deschoonmaakactie die Irsay heeft ingezet. Deman aan wie die de franchise in Indianapolisde enige Super Bowl* te danken heeft wordtaan de kant gezet, vlak voor de dag dat hij eenbonus van 28miljoen dollar zou ontvangen.De oudste van deManning broers zit nietlang zonder werk, al twee weken later tekenthij een contract bij de Denver Broncos, diehet nog wl zien zitten in de viervoudigMVP.Ook andere veteranen uit het Manningtijdperk zullenmoeten verkassen. Onderanderen Joseph Addai, Dallas Clark en JeffSaturday worden door de Colts weggestuurd.ReggieWayne blijft wl in Indianapolis. Inmaart tekent de ervaren wide receiver voordrie jaar bij. Hij zal een belangrijk wapenworden in de verder volledig nieuwe offenseen blijft als n van de weinigen over uit degloriedagen onderManning.

  • All you need is LuckAls op 26 april 2012 de NFLDraft in NewYork plaatsvindt wordt de route die Jim Irsayheeft uitgestippeld duidelijk. Met de keuzevan Andrew Luck halen de Colts een zeertalentvolle quarterback binnen. Hij zal hetteam de komende jaren naar de playoffsmoeten leiden en uiteindelijk ook weer naarde Super Bowlmoeten brengen. De jongequarterback zal direct ingezet worden, maarna een seizoenmet slechts twee zegesverwacht niemand dat de ommekeer al in2012 zal plaatsvinden.

    Toch zijn de verwachtingen hooggespannenals Luck op 9 september 2012 de Colts hetSoldier Field in Chicago op leidt. De rookiezal deze verwachtingen nog niet inlossen:naast zijn eerste touchdown gooit hij drieintercepties. Er wordt met 2141 verloren ende quarterback voor de toekomst stapt vanhet veldmet een passer rating van 52.9.Hebben de Colts een verkeerd besluitgenomen door voor Luck te kiezen enManning te laten gaan?

    Al een week later laat Luck in eigen huis zienuit het juiste hout gesneden te zijn. Bij een2020 stand, met 31 seconden op de klok en

  • de bal op de eigen 20yard lijn beginthij aan een drive die 23 seconden latereindigt in een field goal van AdamVinatieri. Daarmee behalen de Colts deeerste overwinningmet Luck alsquarterback en laat de rookie zien goedmet de druk om te kunnen gaan.ChuckstrongNa een verliespartij thuis tegen deJaguars krijgen de Colts tijdens hun byeweek een klap te verwerken: bij coachPagano wordt leukemie geconstateerd.De spelers reageren geschrokken, maarhet teamwordt hechter en krijgt meervechtlust door de situatie waarin huncoach zich bevindt: ze gaan voor hemdoor het vuur. Offensive cordinatorBruce Arians neemt als interim coach dehonneurs waar terwijl Pagano vechttegen zijn ziekte. De positie van Ariansis niet te benijden na de tumultueuzeweek komen namelijk de sterke GreenBay Packers op bezoek. Dit lijkt te veelte zijn voor de jonge ploeg. Green Baypakt in de eerste helft een 213 voorsprong en heeft de wedstrijd volledigonder controle. In het derde en vierdekwart keert het tij echter. De Colts, enmet name Andrew Luck en ReggieWayne, spelen als bezetenen en slepenmet een game winning touchdown drivede overwinning binnen.Deze wedstrijd is het begin van eenperiode waarin de Colts onder het mottoCHUCKSTRONG veel overwiningenboeken. Bij de laatste wedstrijd van hetreguliere seizoen vieren de Colts deterugkeer van Pagano en bereiken ze deplayoffs. De Colts verliezen in deWildCard Round van latere kampioenBaltimore Ravens, maar de wederopstanding is vroeger gerealiseerd dangedacht.

  • Charles D. Pagano (1960) staat in dekleedkamer na een zege opMiami inWeek 9 van het seizoen 2012/2013. Decoach heeft dan net de strijd tegenleukemie gewonnen. Toch is hijalweer aanwezig om zijn team toe tespreken: Ik zitmetwat omstandigheden. Jullie begrijpen dat, ik begrijpdat. Ik heb het al verslagen (de leukemie, red.), ik heb het al verslagen...Hij vertelt verder over zijn doelen:Mijn visie is dat ik leef omnog tweedochters te kunnen zien trouwen, tedansen op hun bruiloften en omdeLombardi Trophy een aantal keeromhoog te kunnen houden.

    Aan zelfvertrouwen dus geen gebrekbij de coach die eerder vier jaarwerkzaamwas bij de BaltimoreRavens, in zijn laatste jaar alsdefensive cordinator. Tijdens zijnjaren in Baltimore stond de ploegslechts 16,3 punten perwedstrijd toe.Met Pagano als hoofdcoach enoffensive cordinator PepHamilton Hamilton kwamover van Stanford heeft Jim Irsay het ookwat coachingbetreft weer goed voor elkaar. Het isniet denkbeeldig dat Pagano en zijnColts binnen afzienbare tijdweermetde Lombardi Trophy in hun handenstaan.* In 2006wonnen de Indianapolis Coltsonder leiding vanManning de Super Bowl.In 1970 pakten de Colts ook de titel, hetteam speelde toen echter nog in Baltimore.In 1984 verhuisde de franchise naar

  • Klaar voor de toekomstLuck liet in 2012 zien dat hij het in zichheeft om een heel goede quarterback teworden en zijn team te leiden als het eropaankomt. In 2013 gaat hij op dezelfdevoet verder, en speelt hij zelfs een stukbeter. Zijn completion percentage is metacht punten gestegen en de touchdowninterceptieratio is sterk verbeterd.Niet alleen de quarterback is een wapenvan de Colts. De trouwe ReggieWayne isnog altijd n van Lucks favoriete receivers en ook T.Y. Hilton wordt vaak gevonden. Daarnaast ontwikkelt Coby Fleenerzich steedsmeer als sterke tight end enmet Trent Richardson haalde de ploegeen running back binnen die veel wegheeft vanMarshawn Lynch (Seahawks).Verder is de verdediging sterk: na vijfwedstrijden krijgen de Colts gemiddeldslechts 15,8 punten per wedstrijd tegen.Ook in dit seizoen boeken de Colts weerindrukwekkende zeges. In een uitwedstrijd worden de 49ers vernederd en ookde Seahawks die tot de wedstrijd tegende Colts ongeslagen waren worden aande zegekar gebonden. Alleen vanMiamiwordt nipt verloren, maar de ploeg lijktmet alle jonge (toekomstige) sterren eneen aantal routiniers helemaal klaar voorde toekomst: de wederopstanding die op 1januari 2012 begon, verlooptvoorspoedig. Indy behoort alweer tot debetere ploegen in de AFC en zal metspanning uitkijken naar 20 oktober, alsde beste ploeg van dit momentlangskomt Denver Broncos. Dequarterback van die ploeg? PeytonManning.

    Tweevoudig SuperBowlwinnaar enarchitect vanmenig wowplay over deafgelopen jaren, EliManning, gooide vorigeweek interceptions dertien, veertien envijftien van zijn seizoen.MattSchaubnoteerde ondertussenzijn vierdepick six op een rij,voor een totaal vannegen INTsin vijf wedstrijden.Je zouhetmisschienniet zeggendoor de goednieuwsshowoverdenieuwe generatie quarterbacks in deafgelopen twee jaar,maar deNFL is nogaltijd bezaaidmetmiddelmatige tot ronduitslechte quarterbacks.DatEliManningduidelijk niet tot die groepbehoort en tochzon desastreuze seizoenstart kanhebben iseenprachtbewijs vandeultiememoeilijkheidsgraad vanquarterbacking indeNFL.Met eenquarterback rating van32,1bevindtEli zichmomenteel in het goedegezelschap vanRobertGriffin III (29,1), CamNewton (33,9) enBenRoethlisberger (38,1).Rondhangend indiezelfde buurt dermatigheid: SamBradford (41,4), JoeFlacco(44,7, 8 INTs) enCarsonPalmer (39,2, 9INTs). Tochbepaald geen koekenbakkers.Het kannatuurlijk altijd slechter. JoshFreemangooide voor iedere touchdown 1,33interceptions (niet handig in een contractjaarenmet eenmafkees als hoofdcoach, Josh).BrandonWeeden is slechts 1,5 jaar jonger(!!) danElimaar ongeveer tien keer zoincompetent, al zie je dat niet direct terug inde cijfers (25,0QBR). Flopder flopsBlaineGabbert spant echter de kroon.Met eenQBRvan 1,8 en zeven interceptions tegen ntouchdown is hij de onbetwiste koningderdramatische quarterbacks.Uof ik hadden erkunnen staan enhet had geen fluit uitgemaakt. n troost voor de getormenteerdeJacksonvillefans: TeddyBridgewater komteraan! Paul Klomp.

    De pickbrigade

  • We zijn inmiddels aanbeland in delaatste weken van deMLB. De beste vierploegen in deMajor Leagues (dat mag iktoch wel zeggen?) nemen het nutegen elkaar op. En het contrastkon niet groter zijn.In de National League staan deSt. Louis Cardinals en LosAngeles Dodgers tegenoverelkaar. De Cardinals zijn debeste organisatie in deMajor Leagues. Zezijn elk jaar sterk enmet een organisatievol talent is het moeilijk in te denken dat deCards een stapje terug zullen doen.De Dodgers dan. Daar is allesbehalvesprake van een langetermijnvisie. Vorigjaar pomptenMagic Johnson & co. ermiljarden in en dat betekent dat dit teameigenlijk een bij elkaar geraapt zooitje is.De Detroit Tigers en de Boston Red Soxdan. De Tigers hebben demazzel dat ze elkjaar in de slechtste divisie in deMLBspelen. Ik bedoel, negentien wedstrijdentegen de ChicagoWhite Sox en deMinnesota Twins? Dat zijn jaarlijks 38simpele wedstrijden. Bijna 25 procent vanhet seizoen.De Red Sox spelen daarentegen in dezwaarste divisie in deMLB, tussen depowerhouses van de New York Yankees ende Toronto Blue Jays en de eveneens goedegeorganiseerde Tampa Bay Rays. De Soxgingen dit jaar bovendien vanworst to firstmet een nieuwe, frisse, bebaarde engoedkope selectie.Wat mij betreft wordt het dan ook eenherhaling van deWorld Series van 2004.

    Lennart Beishuizen.

    ContrastElke keer is hetweer hetzelfde liedje en elkekeer trappenwe erweer in.Na een regularseasonwaarin zij stilletjesweer de playoffsbereikten enwij ons gefocust hebbenopdeandere races, verbazen zij ons opnieuw inhetpostseason.Watwistenwij nu eigenlijk van JoeKelly enMichaelWacha voordat de playoffs begonnen.Natuurlijk, hun statistieken zagen er erggoeduit enwasWachaniet die rookie die zijnnohittermet tweeuit in denegende inningopgebroken zagwordendoor een lulligeinfield single? Jazeker!Maarwees eenseerlijk...Had jij verwacht dat hij dat in deeerste postseason start uit zijn loopbaanhettrucje bijna zouherhalen?Omvervolgens indeNLCSdeDodgers van scoren teweerhouden?Kelly enWachawonnen samende eerstetweewedstrijden in die belangrijke serie omdeCardinals een voorsprong van20 te geventegende twee azen vanLosAngeles. Een20voorsprong voor deCards zonder dat hunaceAdamWainwright uberhaupt nog in actie isgekomen.EnwasWainwright niet demandie in 2005 als volkomenonbekendewerperde laatste nulmaakte tegendeDetroit Tigersin deWorld Series?Het is de grote kracht vandeCardinals. Zeleidenhun eigen sterren op enwinnendaarmeeprijzen zonder het grotegeld uit te hoeven geven aandurefree agents.NaastWainwrightkunnenweuiteraardAlbertPujols, YadierMolina, LanceLynn, ShelbyMiller,MichaelWacha, AllenCraig en JoeKellyaandie lijst toevoegen.Dat isnogal een lijstje ende kanswordt steedsgroter dat deCardinals als eerste teamhunderdeWorld Series titel sinds 2000gaanwinnen. Seb Visser.

    The Cardinal Way