Rondreis door het onbekende Taiwan

of 6 /6
| Reisgids | januari 2010 38 Reizen & vrije tijd Made in Taiwan Taiwan kennen we vooral van het stickertje ‘Made in’ en het slepende conflict met China. Wie gaat kijken zal verrast zijn. Het eiland heeft een fascinerend berglandschap, een ontoegankelijk regenwoud, marmeren kloven en nazaten van heuse koppensnellers. Een speurtocht naar het echte ‘Made in Taiwan’. Tekst en foto’s: Corno van den Berg

Embed Size (px)

description

Een verkenningstocht langs Taipei, Taroko National Park, voormalige koppensnellers, Nederlandse restanten en het bizarre Jehlui.

Transcript of Rondreis door het onbekende Taiwan

  • | Reisgids | januari 201038

    Reizen & vrije tijd

    Made in

    TaiwanTaiwan kennen we vooral van het stickertje Made in en het slepende con ict met China. Wie gaat kijken zal verrast zijn. Het eiland heeft een fascinerend berglandschap, een ontoegankelijk regenwoud, marmeren kloven en nazaten van heuse koppensnellers. Een speurtocht naar het echte Made in Taiwan.

    Tekst en fotos: Corno van den Berg

    RG0110_R_Taiwan 38RG0110_R_Taiwan 38 02-12-2009 16:23:0202-12-2009 16:23:02

  • Reisgids | januari 2010 | 39

    In 1624 zetten de eerste Hollanders voet aan wal en koloniseerden Taiwan. Dat werd in 1662 genadeloos afgestraft door de

    Chinezen die met zon 30.000 man het ei-

    land overnamen. Aan het einde van de 18e

    eeuw werden de Chinezen op hun beurt

    weer verslagen door de Japanners die aan

    de macht bleven tot 1945. Sindsdien druk-

    ken de Chinezen weer hun stempel op het

    eiland. Taiwan bevindt zich in een lastig

    parket. Ze zien zichzelf als een democra-

    tisch land, maar China ziet het als een af-

    vallige provincie. Taiwan probeert erken-

    ning van allerlei landen te krijgen, maar

    China voorkomt dit. Ook Nederland heeft

    Taiwan of cieel nog niet erkend als land.

    Eigen identiteitChinezen en Japanners komen hier in-

    middels massaal als toerist. Daarentegen

    kent het eiland opvallend weinig Westerse

    toeristen. Het is te merken dat ze hier net

    beginnen te wennen aan Europese bezoe-

    kers. Vriendelijkheid en gastvrijheid is

    daarbij het kenmerk. Een vergelijking met

    China dringt zich snel op, maar het is toch

    wezenlijk anders hier. De Taiwanezen

    praten Chinees, maar wel de traditionele

    variant, terwijl in China modern Chinees

    wordt gesproken. Dus kunnen wij hen

    wel verstaan, maar zij ons niet, lacht gids

    Shan-Chieh Chiu. Voor de rest is alles an-

    ders. Ze hebben een eigen munt, een eigen

    overheid, een geheel eigen keuken en een

    eigen geloof.

    De hoofdstad Taipei is bijzonder omdat

    deze nog geen veertig jaar geleden bijna

    verdronk in het afval en het verkeer. De

    smalle straten waren de gehele dag over-

    vol met autos, scooters en bussen, overal

    zag je mensen en troep. Hier leven was

    ronduit ongezond. Daarom besloot de

    overheid drastische maatregelen te ne-

    men. In de daaropvolgende decennia werd

    een compleet nieuw stadscentrum uit de

    grond gestampt. Met opvallend veel ruim-

    te, een snelle lightrail-trein, idyllische par-

    RG0110_R_Taiwan 39RG0110_R_Taiwan 39 02-12-2009 16:23:0602-12-2009 16:23:06

  • | Reisgids | januari 201040

    Reizen & vrije tijd

    Ze heeft het allemaal meegemaakt. Tegen-

    woordig werken haar kleinkinderen in

    amusementsparken waar toeristen kennis

    kunnen maken met hun cultuur die bijna

    is verdwenen en alleen nog tijdens cere-

    monies en op feestdagen te zien is. Of in

    shows die speciaal voor de toeristen zijn

    ontwikkeld. De oorspronkelijke bewoners

    zijn eenvoudig te herkennen, hun gezicht

    is bijvoorbeeld veel smaller dan de Chine-

    se gezichten.

    Marmeren kloofTaroko is n van de beroemdste plekken

    van Taiwan. De grootste trekker van dit

    nationale park zijn de immense marme-

    ren rotswanden. Naast de kleurrijke ste-

    nen is het water op sommige plekken fel-

    blauw door de mineralen in de rotsen. De

    Liwu-rivier kronkelt door de kloof en be-

    werkt de rotsen totdat ze glad en glim-

    mend zijn. De kloof is 20 kilometer lang,

    op sommige plekken zijn de bergwanden

    meer dan 600 meter hoog. Volgens de in-

    woners van Taiwan is dit de grootste mar-

    meren kloof ter wereld met het beste en

    kleurrijkste marmer.

    In het park liggen diverse wandelpaden

    die langs de rotsen en de rivieren kronke-

    len. Sommige delen mag je alleen met een

    helm op betreden, omdat er geregeld brok-

    ken naar beneden komen. En inderdaad,

    in de verte horen we plotseling gerommel.

    Een immens rotsblok komt naar beneden,

    in zijn val neemt het talloze andere rotsen

    ken langs de rivieren en nieuwe gebouwen

    en winkels. Het icoon van deze bouwhon-

    ger werd de Taipei 101, tot 2007 het hoog-

    ste gebouw ter wereld. Plotseling werd

    met respect over Taipei gesproken. En n

    van de lelijke eendjes in Azi was veran-

    derd in een jonge, moderne stad waar de

    bewoners trots op zijn.

    Gratis proevenWat gelukkig niet veranderde, was de po-

    pulaire nachtmarkt. Honderden kraam-

    pjes vol etenswaar, kleding en prullaria

    schreeuwen om aandacht.

    Hier merk je dat het eten in Taiwan com-

    pleet anders is. De Chinese keuken is bij

    ons bekend, ook al is het de Europese vari-

    ant. De Thaise en Indonesische keuken

    kennen we ook, terwijl gerechten uit bij-

    voorbeeld Vietnam langzaam ook onze

    monden vinden. De Taiwanese is nage-

    noeg onbekend. Wie hier durft te proeven

    komt de meest vreemde combinaties te-

    gen. Althans in onze ogen. Zoals ijs ge-

    maakt van bonen. Of eieren die urenlang

    in sojasaus worden gekookt, totdat ze kei-

    hard zijn. En dus toepasselijk Iron Eggs

    worden genoemd. Of koude kleefrijst met

    varkensbloed en koriander dat op een

    stokje wordt gepresenteerd.

    Bij alle winkels of kraampjes waar etens-

    waar wordt verkocht mag je proeven. Voor

    toeristen ideaal om kennis te maken met

    de ver jnde en uitgebreide keuken, terwijl

    lokale bewoners zo kunnen zien of het

    eten vers is. Zo krijg je vele soorten thee,

    onbekende vruchten en vooral een onge-

    kende hoeveelheid snacks voorgeschoteld.

    Al heb je soms geen idee wat je eet, waar-

    door een gids erg handig is. Een middagje

    shoppen geeft je een idee van de immense

    diversiteit aan smaken. En vult de maag.

    Opvallend is dat veel maaltijden niet

    scherp van smaak zijn, juist de smaak van

    de ingredinten overheerst.

    KoppensnellersWie Taipei verlaat ziet direct dat het ei-

    land verrassend groen is. En dat het veel

    bergen heeft. Sterker nog, Taiwan telt

    meer dan honderd bergen boven de 3000

    meter. Wat in Taroko National Park goed

    te zien is. Dit is het land van de Atayal.

    Deze aboriginals waren tot minder dan

    100 jaar geleden gevreesde koppensnel-

    lers. De Atayal zijn n van de veertien er-

    kende volkeren in Taiwan met een eigen

    taal, cultuur en tradities.

    Een van de bijzondere kenmerken van de

    Atayal waren de tatoeages in het gezicht.

    Waren, want de jongeren doen er niet

    meer aan. In een dorp in het park leeft nog

    een 91-jarige vrouw, die op haar zevende

    een tatoeage op haar voorhoofd kreeg. De

    Japanners, destijds de bezetters van Tai-

    wan, verboden haar cultuur en dus ook

    dat zij de bijbehorende tatoeage op haar

    wangen en kin liet aanbrengen. In 1930

    werd ook het koppensnellen tussen de di-

    verse rivaliserende volkeren verboden.

    Bij alle winkeltjes of kraampjes waar

    eten wordt verkocht, mag je proeven

    1. Sun Moon Lake 2. Wachters in Taipei

    3. Lunchtijd 4. Nachtmarkt 5. Tempel in de

    Taroko-kloof 6. Kijkje in de keuken

    RG0110_R_Taiwan 40RG0110_R_Taiwan 40 02-12-2009 16:23:0902-12-2009 16:23:09

  • Reisgids | januari 2010 | 41

    1 2

    3 4

    5 6

    RG0110_R_Taiwan 41RG0110_R_Taiwan 41 02-12-2009 15:41:5402-12-2009 15:41:54

  • | Reisgids | januari 201042

    Beste reistijd

    Oktober en november, in de zomer is het

    warm en klam, in de winter soms kil.

    Vliegen

    Vanaf Schiphol vliegen diverse lucht-

    vaartmaatschappijen naar de hoofdstad

    Taipei. China Airlines, www.china-

    airlines.nl, (7 x per week), KLM, www.klm.

    nl, (7 x per week), EVA AIR, www.evaair.

    com, (4 x per week) en Cathay Paci c,

    www.cathaypaci c.com/nl/, (7 x per

    week). Alle vluchten zijn met een tussen-

    stop in Bangkok, Hongkong of Shanghai.

    De vlucht naar bijvoorbeeld Bangkok

    duurt zon 10 tot 11 uur en daarna is het

    nog ruim drie uur naar Taipei. Vlucht-

    prijs vanaf 895.

    Wegwijs

    Taiwan is niet eenvoudig alleen te

    bereizen. De bewegwijzering is voorna-

    melijk in het Chinees, wat bijvoorbeeld

    ook voor bus- en treinstations geldt.

    Daarnaast zijn de menukaarten van veel

    restaurants niet in het Engels wat het

    extra lastig maakt. In de beroemde

    tempels, Taroko Nationaal Park en

    andere bezienswaardigheden is meestal

    wel (wat) informatie in het Engels te

    verkrijgen.

    Verzorgde reizen

    VNC Asia Travel heeft onder meer een 14-

    daagse reis In het spoor van de VOC voor

    3028. Onderdeel van de reis zijn o.a.

    een bezoek aan Taipei, Tainan en Taroko

    Nationaal Park. Met veel aandacht voor

    het Nederlandse verleden in dit deel van

    Azi, www.vnc.nl. Fox Vakanties heeft

    diverse reizen naar Taiwan. Een 10-

    daagse reis kost 1599 en voert langs

    Taipei, Sun Moon Lake, Taroko Nationaal

    Park en Tainan. Daarnaast heeft Fox

    Vakanties een 21-daagse rondreis naar

    Taiwan en China voor 2834. Dit is inclu-

    sief acht dagen Taiwan, www.fox.nl.

    Kuoni heeft bouwstenen voor een reis

    naar Taiwan. Een vijfdaagse rondreis is

    mogelijk vanaf 499, exclusief vliegtic-

    kets vanaf Amsterdam. Ideaal voor wie

    ook China of Thailand wil bezoeken en

    zelf een plan wil maken, www.kuoni.nl.

    Geld

    100 Taiwanese dollar = 1,86

    Paspoort & visum

    Een paspoort moet bij aankomst nog zes

    maanden geldig zijn. Een visum is alleen

    nodig bij een verblijf langer dan 30

    dagen.

    Reisgidsen en kaarten

    Er zijn weinig reisgidsen over Taiwan.

    Wij gebruikten de Engelstalige Lonely

    Planet, ISBN 1741045487, 19,99. Deze

    gids (uit 2007) is met name handig

    vanwege de uitgebreide achtergrondin-

    formatie over het eiland, de bewoners,

    de attracties en het eten.

    De Insight Guide Taiwan is recenter

    (november 2008, ISBN 9812587675,

    16,25). Ook deze gids met veel kleuren-

    fotos en kaarten is ideaal om kennis te

    maken met Taiwan. Op de wegenkaart

    Taiwan and Taipei van ITMB (10,50,

    ISBN 9781553417224, schaal 1:386.000)

    staan veel attracties en bezienswaardig-

    heden als nationale parken en tempels.

    Ook de wegenkaart van Nelles Verlag

    (9,95, ISBN 9783865740724,

    1:400.000) is een goede kaart voor

    onderweg.

    Informatie

    Het Bureau voor Toerisme Taiwan in

    Amsterdam heeft veel informatie over het

    land, www.nunaartaiwan.nl, T 020 670

    5211. De Engelstalige site eng.taiwan.net.

    tw is ook een goede informatiebron met

    nuttige tips om rond te reizen en lijstjes

    met festivals en evenementen.

    Wat & hoe

    Eten & drinken Gemiddelde prijzen in

    verse thee 0,30, ko e 0,60, bier (0,5 liter) 1,10, noedelsoep met varkensvlees 1, bonenijs 0,50, verse sashimi met vis 5

    RG0110_R_Taiwan 42RG0110_R_Taiwan 42 02-12-2009 15:41:5802-12-2009 15:41:58

  • Topselectie

    Reizen & vrije tijd

    Reisgids | januari 2010 | 43

    mee. Een helm had daartegen weinig kun-

    nen uitrichten. Gelukkig is een groot deel

    van het park op een veilige manier te be-

    kijken, zodat je niet continu angstig om-

    hoog hoeft te kijken.

    Na een dagje in de bergen is het heerlijk

    uitrusten in het kleine Thao-dorp Itashao

    bij het beroemde Sun Moon Lake. De

    lokale bewoners laten hun gasten talloze

    sterke dranken proeven, zoals Millet-wijn,

    een soort vruchtenlikeur die ze al sinds

    1400 maken. We nippen ervan terwijl we

    kijken naar de zonsondergang boven het

    kunstmatige meer dat voor de Thao al

    eeuwenlang een heilige plek is.

    Hollandse sporenDe Nederlanders streken in de zeventien-

    de eeuw neer in het zuidelijke Tainan,

    waar ze Fort Zeelandia bouwden. In feite

    is dit een klein dorp met winkels en een

    kerk. Wie goed kijkt zal zien dat er nog

    steeds resten van het fort te vinden zijn,

    maar er is niet veel meer van over. Toen

    de Chinese legerleider Koxinga in 1662 de

    Nederlanders versloeg, kwam er een eind

    aan 38 jaar Hollandse overheersing. Ze

    moesten onder dwang met hun goederen

    afreizen naar Batavia, het huidige Jakar-

    ta. Vlak daarna ging het fort tegen de

    vlakte en veel bakstenen werden gebruikt

    voor een nieuw fort dat iets verderop werd

    gebouwd.

    Ondanks hun korte verblijf hebben de

    Hollanders hier hun sporen achtergela-

    ten. Ze introduceerden een nieuw soort

    cement op het eiland dat werd gemaakt

    van dieren die hier in overvloed leefden:

    oesters. Ze mengden de gemalen oester-

    schaal met kleefrijst, een soort suikersi-

    roop en zand. Dat is nog goed te zien is in

    de laatste resten van de muren. De schaal-

    dieren zijn overigens ook nu nog populair

    in Tainan, maar nu gemixt met eieren en

    groenten tot een omelet. Oesters zijn hier

    een standaardsnack.

    Prachtig eilandEen van de meest opvallende attracties in

    Taiwan is Yehliu Geo Park, een vreemd

    natuurverschijnsel. Door inwerking van

    zeewater en wind zijn hier de meest

    vreemde rotsen gevormd die bijvoorbeeld

    op paddenstoelen lijken of op knikkers op

    torens. Wie hier rondwandelt denkt dat

    kunstenaars zich ink hebben uitgeleefd.

    In dit deel van het eiland liggen ook tallo-

    ze heetwaterbronnen. Helaas is het land-

    schap vernield omdat hotels illegaal water

    aftappen voor hun fraaie zwembaden en

    saunas. Maar je kunt hier wel heerlijk tot

    rust komen en alles even laten bezinken

    wat Taiwan te bieden heeft.

    Onbekend maakt onbemind, maar in het

    geval van Taiwan is dat onterecht. Wie

    durft, kan hier van alles ontdekken. En

    het is ons inmiddels duidelijk waarom de

    Portugezen het bij hun eerste bezoek Ilha

    Formosa prachtig eiland noemden.

    TaipeiThe Sherwood

    Modern vijfsterrenhotel met faciliteiten als

    zwembad en tness midden in de stad. Azia-

    tische luxe voor een goede prijs.

    T 227 181 188, www.sherwood.com.tw,

    vanaf 95.

    HualienLeader Village Taroko

    Dit hotel ligt midden in Taroko Nationaal

    Park en wordt gerund door Atayals. De

    chalets met opvallend lage bedden liggen

    fraai tussen de bergen en de vlindertuin. Een

    kort wandelpad leidt door het subtropisch

    regenwoud. Het diner is gebaseerd op traditi-

    oneel Atayalvoedsel. Het ontbijt is voor onze

    begrippen misschien wel wat te vreemd op

    de nuchtere maag.

    T 386 101 11, www.leaderhotel.com/blw/

    leadervillage, 80.

    Modern Aziatisch comfortWij bezochten hotels in Taipei, Taroko, The Sun Moon Lake en Tainan. Onderstaande hotels zijn onze favorieten. Genoemde prijzen zijn voor een tweepersoonskamer per nacht inclusief ontbijt. Kies voor de vermelde telefoonnummers 00886.

    Sun Moon Lake The Lalu

    Dit hotel aan het beroemde Sun Moon Lake is

    n van de meest luxueuze van het land. De

    kamers en balkons bieden ongekende

    uitzichten over het meer. Vanuit het hotel

    kunnen uitstapjes worden gemaakt naar

    bijvoorbeeld Formosan Aboriginal Village,

    het aboriginaldorp Itashao en natuurlijk het

    Sun Moon Lake zelf.

    T 492 856 888, www.thelalu.com.tw, 325

    Shuishe VillageFleur de Chine hotel

    Dit hotel aan het Sun Moon Lake biedt

    uitzicht over het meer en heeft een eigen

    houten looppad langs het water. De kamers

    hebben een bad dat kan worden gevuld met

    warm bronwater uit de bergen.

    T 492 855 500, en. eurdechinehotel.com,

    215

    TainanTayih Landis Hotel

    Dit hotel ligt in het centrum van de oude

    hoofdstad Tainan. Het heeft een zwembad,

    tnessruimte en ruime kamers. Veel comfort

    voor een schappelijke prijs.

    T 621 355 55, tainan.landishotelsresorts.com,

    70

    RG0110_R_Taiwan 43RG0110_R_Taiwan 43 02-12-2009 15:41:5902-12-2009 15:41:59