Richard Neutra

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RICHARD NEUTRA | Un lugar para el orden Jos Vela Castillo ( Tesis Doctoral

Departamento de Proyectos Arquitectnicos Escuela Tcnica Superior de Arquitectura Ttulo: Richard Neutra: Un lugar para el orden Autor: Jos Vela Castillo Arquitecto Director de Tesis: Jos Gonzlez Gallegos Doctor Arquitecto1999

RICHARD

JOSEPH

NEUTRA

[l892

1970]

Un estudio sobre la arquitectura natural y Richard Neutra

This [the believe in an integral designad landscaping] engendered my lifelong indination to interweave structure and terrain, to bring human habitation into an intmate, stimulating rapport with the expressive processes and cycles of natural growth, and to vivify our everyday awareness of man's inextricable bond with the natural environment. In developing my relativity theory, I resolved that the structural and technical dimensions of design must never divorce human Ufe from nature. RICHARD NEUTRA, Nature Near. El conocimiento natural empieza con la experiencia y permanece dentro de la experiencia. Dentro de la actitud terica que llamamos "natural," queda, pues, designado el horizonte entero de las indagaciones posibles con una sola palabra: es el mundo.EDMUND HUSSERL, Ideas.

Richard Neutra | Un lugar para el orden Un estudio sobre la arquitectura natural Jos Vela Castillo

TESIS D O C T O R A L

Departamento de Proyectos Arquitectnicos Escuela Tcnica Superior de Arquitectura Madrid, 1999

La cita de Richard Neutra de la pgina iv se encuentra traducida en la ltima pgina del presente texto. Se halla en la pg. 29 del libro WILLIAM MARLIN (ed.): Nature Near. Late Essays of Richard Neutra. Capra Press, Santa Brbara (California) 1989. La de Edmund Husserl se halla en la pg. 17 de EDMUND HUSSERL; Ideas relativas a una fenomenologa pura y una filosofa fenomenolgica. Trad. Jos Gaos. Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F. 1949. Segunda reimpresin en Espaa 1993. Los dibujos de las pginas iii y IV, Autorretrato y Desnudo (1917) son de RICHARD NEUTRA. El dibujo de portada es del autor, sobre la casa Perkins (Pasadena, 1955).

Las fotografas que se indican han sido realizadas por el autor durante un viaje a California en los meses de marzo y abril de 1999. Quiero agradecer a mis compaeros de viaje su desinteresada ayuda. Tambin a todos aquellos que me han facilitado las labores de investigacin durante el mismo, y a los archiveros del Department of Special CoUections, UCLA. Mencin especial merecen los dos hijos del arquitecto, DION y RAYMOND NEUTRA cuya gentil disposicin aqu reseo.

Compuesto en tipos SABON y NEWS GOTHIC por el autor. Jos Vela Castillo Madrid, noviembre de 1999

ndice

IX

Introduccin Un lugar para el orden Captulo 1 El hombre en el mundo Captulo 2 ngulo recto y forma natural Captulo 3 Mquina en el jardn Captulo 4 Transiciones y umbrales Captulo 5 De la casa y el lugar Captulo 6 Acerca de la percepcin, lo concreto y la luz Captulo 7 Estructura o el orden construido Figuras Notas Bibliografa

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43

77

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201

271

337 397 449 473

Introduccin

Un lugar para el orden

Si he sido ms bien insistente en mi especulacin acerca de la existencia fsica del modelo csmico de Anaximandro como un artefacto compuesto de tres partes, ha sido porque las verdaderas bases de su cosmologa, que para m son inseparables del pensamiento expresado en el fragmento, pueden ser vistas en la construccin real, en el kosmon (ordenamiento/ordenacin: arranging/arrangement), de este modelo. Supuesto que el modelo fue construido, y que el hacerlo supuso la generacin, la gnesis, de lo que se expresa verbalmente en la especulacin, la implicacin no es qu forma tom el modelo cuando se proyect sobre los cielos. Ms bien, y debo insistir, el orden celeste fue simultneamente hecho aparecer y descubierto a travs del hacerse (nfasis aadido). Los detalles de la construccin del modelo pueden haber sido como los he imaginado, o no. Esto es bsicamente irrelevante. Indra KAGIS MCEWEN' Parece de manera sistemtica que el uso por la crtica arquitectnica del concepto de orden automticamente implica una referencia a geometras puras, a sistemas cerrados de representacin y de explicacin del mundo, a un nfasis en una actitud trascendente y trascendida que parece ligarnos a los objetos ideales platnicos y a las ideas puras e incontaminadas de la belleza agustiniana como forma de legitimar una opcin en el fondo esttica. A una concepcin de tipo geomtrico que implica una perfeccin y pureza formal heredera de los presupuestos euclidianos. Hay sin embargo otro orden. Existe otra genealoga intelectual del orden, que nos lleva al nacimiento del pensamiento occidental y de la propia arquitectura, que nos conduce hasta antes de Scrates y Platn, que nos liga con las primeras concepciones del mundo que se experimentaron en la Grecia preclsica de los pensadores milesios. Es necesario echar una mirada a lo que Husserl llam "el nacimiento de la Europa espiritual," al amanecer de la conciencia occidental de modo que podamos comprender y analizar las alternativas luego desechadas en el largo camino de la metafsica y el arte hasta nuestros das, porque nos proporciona un camino de reflexin que ilumina con claridad la construccin de la arquitectura de Richard Neutra. La arquitectura de Richard Joseph Neutra es, primordialmente, una arquitectura del orden.

i.l Santuario de Perachora, Grecia. i.2 Kepler, modelo del universo segn aparece en su Mysterium Cosmographicum. i.3 Knossos, fresco de la "danza del toro."

INTRODUCCIN

De un orden que remite esencialmente a la creacin del mundo: "El diseo, el acto de construir un orden, o un desorden, parece formar parte del destino del hombre."^ Pero no al mundo de la metafsica occidental hasta Kant, y menos an al mundo positivista y tecnolgico del siglo diecinueve; sino al mundo fenomenolgico del acontecer y del habitar segn la revisin heideggeriana, la vuelta a los inicios; un orden ligado a la percepcin y a los sentidos humanos y no a un mecanicismo instrumental. Un orden, kosmos, que se encuentra, buscando en los orgenes del primer fragmento filosfico conservado, en el modelo que propone Anaximandro en el siglo VI a.C. Para el pensamiento arcaico es a travs del hacer, del construir, como el kosmos -luego el orden, que es su significado original- se hace visible, aparece: y es el artefacto, ese primer modelo celeste construido fsicamente por Anaximandro como resultado de su especulacin filosfica el que lo pone de manifiesto. El universo ordenado, el cosmos como lo entendemos actualmente, como ya aparece en Platn (el mundo, del latn mundus traduccin del griego kosmos, como un artefacto) creado conforme a un paradigma por un artesano o demiurgo,^ no es el que en la Grecia arcaica se hacia presente por primera vez y no es el que queremos identificar en su formacin. Pues en ese momento inicial el paradigma, en vez de como algo fijo, inmutable y reproducible, como lo concebimos en la actualidad se entenda como algo en constante movimiento, como un ritmo gobernado por un rpido movimiento, en cierto sentido como las figuras distintas de una danza. El orden (o ritmo) era redescubierto, cada vez, con cada nueva figura de la danza; con cada nueva construccin se hace visible, aparece ms claro; pero cada vez de una forma distinta. Decimos que el orden aparece en la construccin de algo. Como apunta Heidegger, para los griegos, techne, como tcnica y arte, produccin, se entiende fundamentalmente en trminos de dejar aparecer* - o hacer presente-: es por tanto la produccin la que hace visible. Es decir, el orden, que regula todo lo que existe, el universo lo mismo que la polis, la arquitectura como la construccin de navios, no se entiende como algo externo, extrnseco, ms all de lo experimentado, sino que se produce, est al surgir, ntimamente ligado a aquello, objeto y proceso -movimiento- que lo hace aparecer. Y adems, se entiende como un aparecer ligado a la superficie; lo que se nos explica con la palabra epiphaneia, que en griego tiene el significado a la vez de aparicin y de superficie y brillo: la superficie en la que algo se hace visible. Y, no es acaso y primeramente la de Neutra una arquitectura de superficies? Es por tanto este orden universal, concebido como un hacer aparecer, el que creemos revela al construirse la arquitectura de Richard Neutra. Y es en torno al cual, como substrato, vamos a construir esta interpretacin de su obra. Queremos, de un modo genrico, mostrar cmo las casas de Richard Neutra nos hacen conscientes de una presencia del hombre en la naturaleza (universo) y de su inextrica-

XI

INTRODUCCIN

i.4 Richard Neutra, reflejos sobre el vidrio en la casa Oyier, Lone Pine 1959.

XII

INTRODUCCIN

ble unidad con sta y, en el mismo acto, muestran su estructura oculta. Y as dice: "[Los Griegos] intuitivamente entendieron los parmetros sensoriales y psicolgicos de la forma arquitectnica, y ste es el "orden" trascendiendo el drico de Agrigento o de la Acrpolis que haramos bien en emular."'

La arquitectura de Richard NeutraEl hombre no vive nicamente su vida personal como individuo, sino que tambin, consciente o inconscientemente, participa de la de su poca y de la de sus contemporneos.Thomas MANN'

Richard Neutra fue un arquitecto moderno. Un arquitecto moderno por voluntad propia, por conviccin, por necesidad; en cierta medida fue incluso el prototipo perfecto de arquitecto moderno. La modernidad fue el periodo histrico en el que se educ como individuo, era el ambiente que le rodeaba y bulla en derredor durante sus aos de formacin intelectual y desde luego era al momento histrico al que de manera consciente y voluntaria perteneci. En este contexto, la lucha por la arquitectura moderna, por su desarrollo tras el impulso inicial, por su establecimiento como el tipo de arquite