Interview Richard Stearns

download Interview Richard Stearns

of 3

  • date post

    30-Mar-2016
  • Category

    Documents

  • view

    213
  • download

    0

Embed Size (px)

description

CEO in ontwikkelingswerk

Transcript of Interview Richard Stearns

  • leadership vakblad voor christelijke leiders

    2524

    foto world vision 7e jaargang 03/12 tekst sjoerd wielenga

    Hij deed eR ALLes AAn vOORAL nieT de gROTe bAAs vAn een HuLPORgAnisATie Te

    wORden. nu ROePT wORLd visiOn-diRecTeuR RicHARd sTeARns juisT LeideRs OP OM Hun

    POdiuM Te gebRuiken vOOR een RecHTvAARdige weReLd.

    wees niet richard stearns:

    leventjetevredenmet je luxe

    Jarenlang leefde Richard Stearns de American dream. Na een goede studie verliep zijn carrire zo succesvol dat hij CEO werd van een grote company. Hij reed in een Jaguar, vloog eersteklas de wereld over, sliep in de duurste hotels en had een prachtig huis. En Richard Stearns zat samen met zijn mooie vrouw en bloedjes van kinderen elke zondag braaf in de kerk. Hij was, zoals hij zelf schrijft, een geslaagde zakenman en een succesvol christen. Totdat hij gevraagd werd een christelijke hulporganisatie te leiden. Hij zei nee. Maar het verzoek kwam vaker en op verschillende en bijzondere

    manieren. Hij wilde niet. Had niets met hongerige kinderen in Afrika. Was bang voor wat hij zou zien. Was gehecht aan zijn comfortabele leventje en ingebouwde zekerheden. Na veel getwijfel en getob zei hij uiteindelijk toch ja. Nu is Richard Stearns directeur van World Vision U.S. een organisatie die zich inzet voor kinderen in armoede. In Nederland is World Vision een kleine speler, maar in Amerika is het een grote christelijke hulporganisatie.In zijn boek Het gat in ons Evangelie schrijft hij bij vlagen hilarisch over zijn persoonlijke verandering: van succesvol businessman tot directeur van

    een hulporganisatie. Maar Stearns doet ook een klemmend beroep op de lezer om juist als christen de ogen niet te sluiten voor de armoede en uitbuiting die wereldwijd plaatsvindt. Stearns: De titel Het gat in ons Evangelie betekent vooral dat we iets essentieels hebben gemist in het onderwijs van Christus. Ik vind de omslag van de Nederlandse uitgave van mijn boek mooi. Hij is heel anders dan de Amerikaanse versie. Je ziet een puzzelstukje dat ontbreekt. Als bij een puzzel een stukje ontbreekt, is dat niet fraai. Je hebt hard gewerkt om een puzzel te maken en dan ontbreekt er

  • 27

    leadership vakblad voor christelijke leiders

    26

    7e jaargang 03/12 richard stearns: wees niet tevreden met je luxe leventje

    een stukje Na vele jaren gewerkt te hebben in het bedrijfsleven ontdekte ik dat er een puzzelstukje ontbrak in mijn eigen leven. Ik ging elke zondag trouw naar de kerk, we deden ons best om een goed christelijk gezin te zijn. Toen ik met World Vision meer van de wereld zag, realiseerde ik me dat ik iets had gemist. De Bijbel zegt zo veel over rechtvaardigheid, compassie en het liefhebben van je omgeving. De Bijbel is a call to action. Mijn boek is daarom ook een oproep tot revolutie. We kunnen de wereld veranderen, maar we trekken ons met onze breedbeeldtelevisies terug in de luxe buitenwijken van de steden. Weg revolutie! Mijn boek roept op om iets te doen. Hoe rijk of arm je ook bent. God kan je gebruiken.

    Uw oproep om in actie te komen omdat we de wereld kunnen veranderen, kan christenen tegen de borst stuiten. Veel christenen stellen: dit aardse tranendal

    zal nooit een volmaakte wereld worden. Pas na de wederkomst van Jezus komt aan armoede en uitbuiting een einde. Een groot misverstand van veel christenen is dat we hier op aarde alleen maar hoeven te wachten op de hemel. Het idee van: God heeft mijn zonden vergeven, ik ben gered en ik vergeet de rest van de wereld. Ik heb mijn ticket to heaven. De titel van mijn tweede boek wordt Unfinished. Het Koninkrijk van God is unfinished, onvoltooid. Christus geeft ons een missie. Hij noemt het: het Koninkrijk van God. Jezus spreekt er in het Nieuwe Testament zon honderd keer over. Hij heeft het er altijd over in termen van het hier en nu. Jezus zegt dat de tekenen van het Koninkrijk zijn dat de blinden gaan zien, de verlamden

    gaan lopen en zieken worden genezen. De revolutie van zijn leerlingen was om de wereld in te trekken en zijn Koninkrijk bekend te maken. Een Koninkrijk met verschillende waarden die exact het tegenovergestelde zijn van die van het Romeinse Rijk, de Amerikaanse samenleving of de Europese Unie.

    Maar hoe breng je die waarden van het Koninkrijk als christelijke leiders concreet in praktijk?Te veel christelijke leiders leggen de focus op wat we geloven. Ze brengen de prettige boodschap van: het is belangrijk om zus en zo te geloven. Maar ik geloof dat we een actief geloof hebben waarin het gaat om daden. We moeten een licht in de duisternis zijn en het zout van de wereld. Zout zorgt ervoor dat eten niet gaat rotten. Het is dus een mooie metafoor. Christenen moeten dus aanwezig zijn op de rotte

    plekken van de wereld. Dan kun je zorgen dat mensenlevens veranderen. Leiders moeten dus het hle Evangelie uitdragen. Het gaat niet alleen om evangeliseren, maar ook om het geven van water, brood en medicijnen. Als je van de armen houdt, dan help je ze. Als je ze helpt zonder liefde, dan mis je het punt. Johannes zegt: God is liefde. En liefde vraagt om actie. Je vrouw zou er geen genoegen mee nemen als je alleen maar zgt dat je van haar houdt. Je zult het haar moeten laten zien.

    U gaf uw goede baan als CEO van Lenox op om directeur van World Vision te worden. Moeten christelijke leiders in bijvoorbeeld het bedrijfsleven, de zorgsector en in kerken eenzelfde radicale stap zetten?

    Nee, het is goed als mensen hun werk gewoon doen. Ik praat veel met werkende mensen en vraag hun: wat is je doel in het leven? Ik geloof dat als het je doel is om CEO te worden of om veel geld te verdienen als docent, advocaat of dokter, je het verkeerde doel hebt. Je doel moet zijn om Christus te dienen en zijn Koninkrijk te bouwen. Dat kun je doen als dokter, docent, journalist of advocaat. Dan wordt je doel dus anders. Je kunt een evangelist zijn op plekken waar misschien weinig christenen zijn. CEOs kunnen hun platform gebruiken om een getuige van Christus te zijn. Ze kunnen hun invloed aanwenden bij machthebbers tot wie ze toegang hebben. Goldman Sachs (de Amerikaanse investeringsbank, SW) in New York heeft evangelisten nodig. De filmwereld in Hollywood heeft evangelisten nodig. Succesvolle filmproducers kunnen invloed hebben met films die een christelijke wereldvisie uitdragen.

    Zodat christenen in Hollywood films over de armoedeproblematiek kunnen maken?Het hoeft niet eens per se over armoede te gaan. Een van de meest gevaarlijke trends die ik zie is dat de secularisatie van de samenleving ons dwingt om ons geloof priv te houden. Het is een taboe om je geloof in het publieke domein en op je werkplek uit te dragen. De samenleving wil dat we geloven achter de voordeur en in de kerk. Jezus vindt geloven in Hem een publiek iets. De twaalf discipelen stierven omdat ze hun geloof publiekelijk uitdroegen. Paulus zegt: Ik schaam me het evangelie niet. Opdat een ieder die in Hem gelooft eeuwig leven heeft.

    In uw boek schrijft u over invloedrijke mensen als Bono, Martin Luther King en Desmond Tutu, die op basis van christelijke waarden streden voor rechtvaardigheid. Wat kunnen leiders van hen leren?Bono doet een amazing job. Iedereen weet voor welke missie hij staat, maar hij stelt zich niet boven je. Hij zegt niet: ik heb de waarheid in pacht en

    jij niet. Hij is erg inclusief. Hij maakt zich zorgen om Afrika, om armoede, en hij vertelt dat zijn geloof betekent: houd van je naasten. Hij gaf een duidelijke speech in het bijzijn van de Amerikaanse president op de National Prayer Breakfast. Hij is ook kritisch op de kerk zegt dat de kerk slaapt. Of ik dat ook vind? Je kunt niet generaliseren, maar kerken zijn vaak intern gericht. Het is moeilijker om erop uit te trekken dan om te gaan met mensen die het met je eens zijn.

    geld en aanzienWelke ervaring die u als CEO van grote bedrijven opdeed, kunt u inzetten voor World Vision?De verschillen tussen de bedrijven en World Vision zijn groot. Eerst werkte ik bij een bedrijf dat speelgoed verkocht. En daarna bij een bedrijf dat porselein verkocht aan welgestelde mensen. Toen kwam ik bij World Vison, die de armen wil helpen. Maar er zijn ook veel overeenkomsten. Je hebt veel dezelfde vaardigheden nodig. Als je een Boeing 747 kunt besturen en je komt daarna in een Airbus 300, dan is er veel hetzelfde. Je weet hoe je een vliegtuig kunt besturen. Toen ik bij World Vision kwam, kreeg ik ook de leiding over afdelingen als financile administratie, human resources, ict, marketing, verkoop en public relations. Dat was hetzelfde. Alleen de missie en de waarden van de organisaties waren anders. Voordat ik aan de slag ging, vroeg de board of directors of ik ervaring had met publieke optredens. Nee, zei ik. Ik speechte vroeger hoogstens n keer per jaar. Nu heb ik alleen dit jaar al honderd keer gespeecht! Haha. Het grootste verschil is dat ik in deze job een evangelist ben. Ik moet erop uit om mensen te bereiken om mee te doen met onze uitdaging. Het is dus belangrijk dat een leider echt gelooft in de missie. Net zoals je bij een commercile organisatie ook moet geloven in het product dat je verkoopt. Jouw product is het beste. Als ik niet geloof in onze missie, is het moeilijk voor mij om een goede leider te zijn. Toen ik werd benaderd om hier te

    komen werken, had ik grote angst. Ik was erg gehecht aan mijn comfortzone. Ik had geld, aanzien en een prachtige baan. Ik wilde het niet opgeven. Ik was angstig: wat als ik faal? Hoe moet ik mijn gezin onderhouden? Ik was bang om naar Afrika te gaan en de armen te zien en me daar ongemakkelijk onder te voelen. Uiteindelijk vertelde mijn hart: wees voorzichtig. Het ging allemaal om gehoorzaamheid. Je moet God gehoorzamen, ook al voelt het niet alsof je God gehoorzaamt.

    Hoe vertaalt zich dat in uw eigen manier van leidinggeven? Leiders moeten integer en authentiek zijn. Je moet