Hifidelity XS 75 Meridian MQA

Click here to load reader

  • date post

    07-Apr-2016
  • Category

    Documents

  • view

    212
  • download

    0

Embed Size (px)

description

The new file format introduced by Meridian called MQA

Transcript of Hifidelity XS 75 Meridian MQA

  • 6e JAARGANG _nummer

    75losse verkoop > 0 00 euro

    mensen, muziek en film

    XS VERSIE7 paginas

    Meridian DSP Loudspeakers

    en MQA

    Heeft u ook interesse in een Hifidelity Special, mail dan naar info@hifi.nl

    Special

  • 2De Stille Kracht Laat Van Zich Horen

    Meridian DSP en MQA

    reportage

  • 3Eind september reed ik naar Beter Beeld & Geluid in Hilversum om daar, samen met een aantal collegas van de Nederlandse hifi-pers, de introductie van de nieuwe SE serie van Meridians bijzondere Digital Active DSP Loudspeakers bij te wonen. Dat die dag een staartje zou gaan krijgen kon ik toen nog niet bevroeden, maar dat zou snel genoeg blijken.

    Toen de details van alle aanpassingen werden uitgelegd bleek dat er niet alleen updates aan de hardware waren gedaan, maar dat er onder de motorkap een regelrechte, wereldwijde revolutie schuilging waarover op dat moment nog niets mocht worden verteld. Als de tijd er rijp voor was zouden we alles te weten komen, maar we moesten plechtig en officieel beloven er tot die tijd nog even niets over te vertellen

    REVOLUTIENu, begin december, is the cat out of the bag en ik moet zeggen: het klopt. Er is inderdaad sprake van een revolutie die de muziekwereld op zijn kop gaat zetten. En nu ook bekend is geworden wie er allemaal bij betrokken zijn, snap ik ook waarom Meridian er zo op gebrand was om zelf heel nauwkeurig het moment te bepalen waarop n en ander wereldkundig kon worden gemaakt. De neiging om meteen met het grote nieuws te beginnen onderdruk ik echter nog even, want uiteindelijk begint dit verhaal bij die demonstratie in Hilversum. Ondanks dat een deel van wat ik daar hoorde zich laat verklaren door het geheim dat toen nog niet onthuld kon worden, lijkt het me ver-standig om toch de juiste chronologie van gebeurtenissen aan te houden.

    GEEN KLEINE JONGENSMeridian behoort als hifi-merk weliswaar tot de oudere garde, maar het is niet een naam die in de wereld van de hifi-liefhebbers op ieders lippen bestorven ligt. Toch maakt zowat heel de wereld, zonder het te weten, bijna dagelijks gebruik van technologie die door dit uiterst

    bescheiden bedrijf is ontwikkeld. Ooit wel eens goed op het hoesje van een dvd gekeken en daar een logo met de afkorting MLP zien staan? Meestal heel klein, ergens on-deraan in een hoekje? Dat betekent dat je, tijdens hij luis-teren naar de soundtrack van die DVD, naar de Meridian Lossless Packaging technologie hebt geluisterd, waarmee het geluid van de soundtrack verliesvrij werd gecompri-meerd om beter op het schijfje te passen. De algoritmes waarmee je onder diverse merknamen naar surround-geluid luistert, zijn ook ontwikkeld door Meridian. Je ziet, geen kleine jongens.Borstklopperij is hen echter ten enen male vreemd. Hoe-wel ze als hifi-merk natuurlijk proberen om fraaie produc-ten te maken, speelt het grootste deel van hun werk zich achter de schermen af. Het is met die wetenschap dat je toch met andere oren naar hun producten gaat luisteren. De wetenschap dat s werelds knapste koppen op het ge-bied van digitale audio eraan hebben gewerkt dwingt niet alleen bewondering af, maar ook diep respect. Welnu, dat geldt dus ook voor de DSP luidsprekers, want daarmee begint dit verhaal eigenlijk

    DSPWat je ook van actieve digitale luidsprekers mag denken, als je er eenmaal kennis mee hebt gemaakt, moet je con-cluderen dat ze meestal erg goed klinken. Neutraal, dyna-misch en realistisch. Toch zijn er, door het voortschrijden der techniek en met materialen die je als luidspreker-bouwer ter beschikking krijgt, af en toe nog aanzienlijke verbeterslagen te maken. Om daar dus maar eens mee te beginnen: de SE-versies van de DSP5200,

    tekstMax Delissen

    fotografieMeridian

    reportage

  • DSP7200 en DSP8000 hebben afgelopen jaar vanwege het 25-jarig bestaan van Meridian een make-over gekregen. Aan de buitenkant met een gloednieuwe tweeter, die een beryllium-dome in een zeer vlakke hoorn heeft en nieuwe afdek-ringen rond de middentoners en basluidsprekers die kleuring nog verder verminderen, en van binnen met nieuwe analoge en digitale technologie. Tijdens de demonstratie werden de bestaande modellen vergeleken met hun SE-opvolgers en alle aanwezigen, waaronder een paar Meridian DSP-bezitters, waren het erover eens dat de verbetering bij de nieuwe generatie steeds zr goed hoorbaar was. De weergave werd kleurrijker en levendiger zonder ook maar een moment artificieel te klinken, er was een betere controle in het laag en de ruimtelijke afbeel-ding werd guller.Wat nog het meeste opviel, was de verbeterde timing, en dat is iets waar de betere actieve digitale luidsprekers toch al zo verschrikkelijk goed in zijn. Als je het karakter van de SE versies in n woord zou moeten omschrijven was dat muzikaler. En naar later bleek werd dat ook voor een deel veroorzaakt door die nieuwe, digitale technologie die deze SE versies aan boord hebben: MQA, oftewel Master Quality Authentication.

    MQAHet is gevaarlijk om bepaalde absoluten in je verhalen te bezigen, want hoe vaak heeft de werkelijkheid zulke grootspraak al niet achterhaald? Toch ga ik er nu n van stal halen: 2014 zal over een aantal decennia worden her-

    innerd als het jaar waarin Meridian een revolutie veroor-zaakte in de manier waarop we naar digitale muziek luis-teren. MQA gaat vrstrekkende gevolgen hebben en er op den duur voor zorgen dat iedereen naar beter weergegeven muziek zal luisteren. Waarom? De redenen zijn talrijk.MQA is niet iets wat je kunt vasthouden. Het wordt niet in een fabriek gemaakt. Het is een nieuwe standaard in digitale opname n weergave die het mogelijk maakt om de lijn van de studio naar de geluidsinstallatie van de consument extreem kort en vrijwel verliesvrij te maken, waardoor er in feite naar kwaliteit wordt geluisterd zoals de artiest het bedoeld heeft. Vandaar ook de naam Master Quality Authentication. De artiest zet als het ware zijn handtekening onder de opname en garandeert de luiste-raar thuis dezelfde ervaring als in de studio. Het is dus een codec, een set parameters waarin op digitale wijze wordt beschreven hoe het originele signaal wordt omgezet naar digitaal. Daarbij heeft Meridian op basis van heel veel (eigen) onderzoek vooral de manier waarop met de timing van het signaal wordt omgegaan helemaal opnieuw ontwikkeld. Omdat timing op een veel instinctiever ni-veau op ons gehoor inwerkt dan tonaliteit waren daar nog wel wat stappen te zetten, zo bleek.Het gave aan MQA is dat het bestand een aantal sporen met extra informatie bevat die aan de weergavekant helpen bij een optimale weergave. Zo kan worden benvloed hoe muziek onder verschillende omstandigheden klinkt. Op een grote full-range luidspreker als de Meridian DSP8000 werkt de MQA-decoder dus anders dan bij de kleinere

    reportage

    4

  • DSP5200, of bij de nieuwe Explorer 2 portable dac/hoofd-telefoonversterker. Elk apparaat, of het nu een d/a-con-verter of een streamer of actieve luidspreker is, profiteert ervan. En wat nog het allermooiste is: Meridian houdt deze technologie niet voor zichzelf, maar biedt aan iedereen die dat wil de mogelijkheid om via een licentie MQA in zijn producten toe te passen. Net als met MLP voor geluid bij films zal Meridian binnen afzienbare tijd in heel veel huis-kamers zorgdragen voor een betere weergave van muziek. En niet op de voorgrond, maar als stille kracht, veilig ach-ter een naar verwachting zr bescheiden logo.

    HOE BEGINT DE REVOLUTIE?Meridian heeft gelukkig de visie gehad om MQA in eerste instantie aan de vier grote platenmaatschappijen voor te leggen. En Universal, Warner, Sony en EMI waren meteen razend enthousiast. Zo enthousiast zelfs dat ze op dit moment al bezig zijn om op de achtergrond al hun analoge (en digitale) masters te her-digitaliseren met gebruikmaking van de MQA-codec. Ik weet niet precies hoe groot het stuk van de markt is dat de Grote Vier sa-men in handen hebben, maar reken maar dat het eerder driekwart is dan een tiende. En met zoveel beschikbare software kn de hifi-wereld eenvoudig niet achterblijven. De potentie is immers enorm: waarschijnlijk hebben de entertainmentindustrie n de hifi-branche sinds de invoe-ring van de Compact Disc in 1983 niet meer zon revolutie meegemaakt. De eerste apparatuur met MQA-decoding

    aan boord is dus al te koop en het aanbod van muziek met MQA zal naar verwachting begin 2015 van start gaan.

    STREAMING IN HOGE KWALITEITWe mogen ervan uitgaan dat het vooral digitaal ge-distribueerde muziekbestanden zullen zijn die van de MQA-codec worden voorzien. Downloads dus, maar ook de streams van online muziekdiensten. De eerste online muziekdienst die er gebruik van zal gaan maken is het Noorse Tidal, het grote zusje van het al langer bestaande platform WiMP. Naast een aanzienlijk hogere geluidskwa-liteit heeft MQA namelijk ng een briljante eigenschap: het levert significant kleinere digitale muziekbestanden op zonder in te leveren op resolutie. En dat maakt niet alleen verliesvrij streamen een stuk aantrekkelijker (klei-nere bestanden kosten minder opslagruimte en minder bandbreedte, dus de prijs zal lager worden) maar ook hi-res streaming komt op deze manier binnen handbereik. En omdat deze revolutionaire technologie zich waar-schijnlijk, net als MLP bij DVDs, vooral op de achtergrond zal verspreiden zal de consument geen enkele weerstand

    Vl betere kwaliteit voor amper meer geld

    reportage

    5

  • ondervinden bij de overstap naar een betere geluidkwali-teit. Want ook marketingtechnisch is het natuurlijk een ijzersterk voorstel: vl betere kwaliteit voor amper meer geld, of misschien zelfs wel voor dezelfde prijs. Maar dat laatste is misschien een beetje wishful thinking van onder-getekende.De digitale codec van MQA kan gewoon voor bestaande bestandsformaten worden gebruikt. Maar bestaande ap-paratuur zonder MQA-decoder kan die besta